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Coronavirus : retour sur les dates-clé d'une année de "pandémie"

ÉCLAIRAGE - Il y a un an, l’OMS parlait pour la première fois de pandémie. Retour sur cette année en 6 dates-clé.

Londres, le 11 mars 2020.
Londres, le 11 mars 2020. Crédit : Tolga Akmen / AFP
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Thomas Pierre et AFP

Le mot, glaçant, avait été pour la première fois prononcé le 11 mars 2020 par l'OMS. Deux mois jour pour jour après le premier mort chinois de Wuhan, l'épidémie de coronavirus se voyait requalifiée en "pandémie". Un terme uniquement employé "en cas de propagation mondiale d’une nouvelle maladie", selon l'Organisation Mondiale de la Santé. 

Depuis, la planète attend la fin de la parenthèse pandémique, avec suspendus à ses lèvres d'autres vocables découverts tout aussi récemment : confinement, masque FFP2, test PCR, sérologiques, antigéniques, hydroxychloroquine, seconde vague, reconfinement, vaccin ARN messager, ou encore variants

En 12 mois de pandémie, ce mal venu d'Asie, dont on ignore toujours les origines certaines,
aura frappé tous les continents lors de plusieurs vagues. Il a ainsi fait plus de 2,6 millions de personnes, selon l'université John Hopkins. Du jamais-vu depuis plus d'un siècle et la grippe espagnole. Une année sacrifiée et une planète mise sous cloche qui se tourne impatiente vers les laboratoires qui pourraient la délivrer du coronavirus. 

11 mars : déclaration de pandémie, le monde se confine

Le 11 mars, l'OMS qualifie donc le Covid-19 de pandémie. Les marchés boursiers plongent. Gouvernements et banques centrales annoncent des premières mesures massives de soutien à l'économie. Cinq jours plus tard, l'Allemagne appelle sa population à "rester à la maison" et le Royaume-Uni à éviter tout "contact social".

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La France se confine une première fois à partir du 17 mars tandis que l'Union européenne annonce la fermeture de ses frontières extérieures. Inimaginable jusqu'alors, les Jeux olympiques de Tokyo de juillet 2020 sont reportés à l'année suivante. Le 25 mars, l'ONU avertit que la pandémie "menace l'humanité toute entière". Un peu partout dans le monde, des mesures de restrictions sont prises. Le monde appuie sur pause. 

Le 2 avril, plus de 3,9 milliards de personnes, soit la moitié de l'humanité, sont contraintes ou appelées à se confiner. La barre du million de cas recensés est franchie. Le 29 avril, l'avionneur américain Boeing supprime 16 000 emplois. Transport aérien, construction automobile, tourisme, grande distribution: de nombreux secteurs souffrent et annoncent de fortes réductions d'effectifs.

22 mai : le mirage de l'hydroxychloroquine

Publiée le 22 mai, une étude internationale retentissante classe l'hydroxychloroquine, promue par le professeur français Didier Raoult, soutenue par le président américain Donald Trump, comme inefficace. Mais cette publication comporte des erreurs et est retirée. Le 5 juin, un essai britannique conclut, lui aussi, à l'inefficacité du produit.

7 juin : le virus explose en Amérique latine

Le 7 juin, la pandémie dépasse les 400.000 morts et progresse fortement en Amérique latine. Le Brésil devient le deuxième pays le plus endeuillé, derrière les Etats-Unis, tandis que son président Jair Bolsonaro minimise la gravité de la maladie qu'il qualifie de "grippette". 

Lui-même sera infecté le 7 juillet, tout comme Donald Trump, le 2 octobre, après le Premier ministre britannique Boris Johnson, le 27 mars.

28 septembre : le seuil du million de morts franchi

La recrudescence des cas conduit plusieurs pays européens à imposer le port du masque dans les transports, rues, écoles ou entreprises. A la fin de l'été, des manifestations anti-masques rassemblent quelques centaines de personnes à Berlin, Londres, Paris et Rome.

Le 28 septembrele seuil du million de morts dans le monde est franchi. En Europe, les contaminations recommencent à flamber en octobre. De nombreux pays européens décrètent à nouveau confinements et couvre-feux. 

Les Etats-Unis, où la lutte contre l'épidémie a pris un tour politique en pleine campagne présidentielle, sont également confrontés à une nouvelle accélération de l'épidémie.

9 novembre : l'espoir d'un vaccin

Le 9 novembre, le géant pharmaceutique américain Pfizer associé au laboratoire allemand BioNTech dévoile des résultats positifs pour son vaccin au moment où le nombre officiel de cas officiels dépasse les 50 millions. Annonce similaire une semaine plus tard de la biotech américaine Moderna. 

L'espoir est alors de commencer une campagne de vaccination à la fin de l'année aux Etats-Unis, début 2021 en Europe. Le bout du tunnel est en vue, alors que la France débute fin octobre un deuxième confinement, puis met en place le 11 décembre un couvre-feu à 20h, puis à 18h. Le télétravail redevient la règle et les commerces non essentiels sont à nouveau fermés. 

27 décembre : la vaccination commence en France

Alors que la diffusion de variants plus contagieux fait craindre une nouvelle explosion de l'épidémie, les campagnes de vaccination démarrent au Royaume-Uni, Russie, Etats-Unis, Union européenne. La Chine vaccine depuis juillet. Le 27 décembre, la vaccination débute en France, avec la désormais célèbre Mauricette. Au 15 janvier 2021, plus de 36 millions de doses ont été administrées dans plus de 50 pays, selon un décompte de l'AFP d'après des chiffres officiels. 
En février, alors que le Royaume-Uni se targue d'avoir vacciné 20 millions de personnes, et que plus de la moitié de la population israélienne a reçu au moins une première dose, commence à apparaitre la perspective d'une humanité à deux vitessesle monde des vaccinés qui peut voyager, et celui des non vaccinés qui regarde les avions passer.

La Commission européenne présentera le 17 mars un projet de "passeport vert" numérique attestant d'une vaccination contre le Covid ou de tests négatifs pour voyager plus librement. Parallèlement, le 11 mars 2021, la plupart des pays du globe contrôlent toujours très strictement leurs frontières. 

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