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Accident en Haute-Garonne : ce que l'on sait de l’effondrement du pont près de Toulouse

Une adolescente de 15 ans a été tuée et au moins une personne a disparu après l'effondrement d'un pont routier suspendu enjambant le Tarn à Mirepoix-sur-Tarn, près de Toulouse, relançant les questions sur l'état de dangerosité des ponts en France.

Un pont effondré à Mirepoix-sur-Tarn, près de Toulouse
Un pont effondré à Mirepoix-sur-Tarn, près de Toulouse Crédit : ERIC CABANIS / AFP
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Paul Turban et AFP

C'est un accident impressionnant qui a coûté la vie à au moins une personne en Haute-Garonne. Ce lundi 18 novembre au matin, un pont routier suspendu enjambant le Tarn s'est effondré près de Toulouse. Une adolescente de 15 ans a été tuée, ainsi qu'une seconde personne selon les informations de RTL, vraisemblablement le conducteur d'un poids-lourd. Il s'était engagé sur le pont au moment de l'accident. Ce lundi soir, les pompiers étaient en cours d'intervention pour l'extraire du véhicule. Le gouvernement a annoncé le lancement d'une enquête par le Bureau d'enquêtes sur les accidents de transport terrestre (BEA-TT).

La mère de la victime de 15 ans "a pu surnager et être sauvée par des témoins, a expliqué le procureur de Toulouse Dominique Alzéari à la mi-journée. Nous recherchons actuellement le chauffeur de ce poids-lourd et nous vérifions aussi et surtout s'il n'y a pas d'autre véhicule impliqué ce qui ne semble pas être le cas pour le moment, sous toute réserve."

Dans un premier temps, les autorités avaient fait état d'un éventuel troisième véhicule avec "probablement" plusieurs disparus. Le fleuve est très profond à cet endroit, plus de 20 mètres, pour 100 mètres de large, et des plongeurs sont sur place. Le pont de structure métallique, datant de 1931, avait "fait, semble-t-il, l'objet d'un suivi correct", selon lui.

L'ouvrage ne présentait "aucun problème de structure" lors de sa dernière inspection "détaillée en 2017" selon le Conseil départemental. Le dernier contrôle a eu lieu en décembre 2018. "Nous faisons des perquisitions chez le transporteur", a ajouté le procureur. Selon le Conseil départemental, il s'agit d'une "entreprise de forage".

Plusieurs blessés parmi les témoins et les pompiers

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Selon un bilan de la préfecture à 10H30, "une personne est décédée, trois personnes en urgence relative dont des témoins qui ont tenté de porter secours aux victimes et deux urgences relatives parmi les sapeurs-pompiers". Le camion, retrouvé, est "apparemment un porte-char, ce type de véhicule transporte des grues. A priori, c'est un véhicule lourd", a indiqué le maire de Mirepoix, Éric Oget qui ne sait pas s'il fait plus ou moins que 19 tonnes, la limite autorisée sur ce pont.

"Ces ponts sont interdits aux véhicules de plus de 19 tonnes mais il est fréquent que des camions de plus gros tonnage les empruntent", a pour sa part relevé le président de la Communauté de communes, Jean-Marc Dumoulin. Selon le maire de Mirepoix, "aucun phénomène climatique récent" ne peut être mis en cause.

Le Sénat a alerté sur la dangerosité des ponts

Ce drame "illustre malheureusement" les conclusions de la mission d'information sénatoriale sur la sécurité des ponts, à savoir qu'il y a "une vraie dangerosité de l'état de nos pont", a déclaré son président Hervé Maurey à l'AFP. Un des problèmes est qu'aujourd'hui on ne connaît pas l'état des ponts en France". La mission d'information avait appelé fin juin à "un 'plan Marshall' pour éviter un drame", réclamant un audit des ponts.

Selon le Conseil départemental de Haute-Garonne, dont dépend l'entretien de l'ouvrage, ce pont "n'était pas répertorié comme un ouvrage sensible" et ne bénéficiait pas d'une surveillance particulière. Le pont mesure 155 mètres de long et 6,50 mètres de large. "Une inspection détaillée avait été faite en 2017 et n'avait révélé aucun problème de structure", avec seulement des "désordres de type évolutif normaux", précise le Conseil départemental.

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