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Coronavirus aux États-Unis : Trump appelle à la révolte contre le confinement

Le président américain a appelé à la rébellion contre le confinement dans certains États, semant la consternation alors que son pays est devenu le premier foyer mondial de la pandémie de coronavirus.

Donald Trump le 2 mars 2020
Donald Trump le 2 mars 2020 Crédit : NICHOLAS KAMM / AFP
Charles Deluermoz et AFP

Pendant que plus de la moitié de l'humanité reste à domicile afin de limiter la propagation du Covid-19, Donald Trump a ouvertement appelé à braver les règles de confinement. "Libérez le Minnesota !", "Libérez le Michigan !", "Libérez la Virginie", a-t-il tweeté alors que des militants parfois armés s'apprêtaient à défier les autorités de ces États démocrates en se rassemblant dans la rue ce samedi 18 avril.

"Et sauvez votre formidable deuxième amendement. Il est assiégé !", a ajouté Donald Trump, en référence au droit des Américains à porter des armes. Aux États-Unis, où la pandémie a fait plus de 34.600 victimes, le Michigan compte près de 2.000 morts, la Virginie 208 et le Minnesota 87 décès. Dans ces trois États dirigés par des gouverneurs démocrates qui ont ordonné à leurs habitants de rester chez eux, des manifestants ont enfreint cette semaine l'ordre de rester chez eux pour protester contre le confinement et appeler leurs gouverneurs à rouvrir l'économie.

Dans le Minnesota, à St Paul, ils étaient justement plusieurs centaines vendredi à se rassembler sous le mot d'ordre "Libérer le Minnesota" devant la résidence du gouverneur Tim Walz, d'après la presse locale. À Lansing, capitale du Michigan, ils étaient environ 3.000 mercredi 15 avril, parfois armés, à dénoncer la gouverneure démocrate Gretchen Whitmer, certains portant des banderoles en faveur de Donald Trump.

Pressentie parmi les choix de colistières du candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden, la gouverneure a dit espérer que les tweets de Donald Trump n'allaient "pas encourager plus de manifestations". "Il y a beaucoup d'angoisse et je pense que la chose la plus importante que quelqu'un disposant d'une plateforme" comme Twitter puisse faire serait de l'utiliser "pour dire aux gens 'Nous allons nous en sortir'", a-t-elle ajouté lors d'une conférence de presse.

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Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam a lui affirmé qu'il n'avait "pas le temps de (s')engager dans des guerres sur Twitter. "Mon équipe et moi sommes en train de mener une guerre biologique" contre le virus, a-t-il asséné devant les journalistes. Ralph Northam a promulgué récemment plusieurs lois pour limiter les ventes d'armes et augmenter les contrôles sur les acheteurs ("background checks"), ce qui pourrait expliquer le tweet de Donald Trump.

Quant au dirigeant du Minnesota, Tim Walz, il a rétorqué que sa "première responsabilité" était de protéger la population. "Si je pensais que nous pouvions retourner travailler dès demain, c'est exactement ce que nous ferions", a-t-il ajouté. Le gouverneur démocrate de l'État de Washington, Jay Inslee, s'est indigné des tweets présidentiels car ils encouragent, selon lui, "des actes dangereux et illégaux". "Il met des millions de personnes en danger d'attraper le Covid-19. Ses tirades déséquilibrées et ses appels à 'libérer' des États pourraient aussi mener à des violences", a-t-il tweeté.

Selon un porte-parole de Twitter, ces tweets de Donald Trump sont trop "vagues et ambigus" pour que le réseau social puisse en "déduire une intention de nuire" et les effacer. De nouvelles manifestations sont prévues ce samedi 18 avril aux États-Unis, notamment à Concord dans le New Hampshire, Annapolis dans le Maryland, Austin au Texas et dans le Colorado.

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