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La 5G est activée en France mercredi : faut-il acheter un smartphone 5G dès maintenant ?

Le coup d'envoi officiel de la 5G est donné mercredi 18 novembre dans le pays. Les opérateurs vont pouvoir afficher les premiers logos 5G sur leurs smartphones. Mais le passage au nouveau réseau mobile ne promet pas une révolution des usages.

La 5G est lancée en France en novembre 2020
La 5G est lancée en France en novembre 2020 Crédit : AFP
Benjamin Hue
Benjamin Hue
Journaliste RTL

La 5G devient une réalité en France. La nouvelle génération du réseau mobile est officiellement lancée ce mercredi 18 novembre. Les opérateurs peuvent désormais activer les fréquences dont ils ont fait l'acquisition lors des enchères qui ont rapporté 2,7 milliards d'euros à l'Etat le mois dernier. Même si dans les faits, le régulateur des télécoms table plutôt sur un allumage d'ici le 30 novembre, le temps de régler certaines questions administratives et locales.

À partir de mercredi, le logo de la 5G va pouvoir s'afficher sur les premiers smartphones compatibles en magasin. Mais le passage à la 5G ne va pas entraîner une révolution des usages dans l'immédiat. Les premières fréquences vont offrir des gains de débit marginaux. Elles doivent surtout éviter l'embouteillage des réseaux actuels face à l'accroissement des usages mobiles. Les débits dix fois supérieurs vantés par les promoteurs de la 5G sont conditionnés au déploiement des fréquences de la bande des 26 GHz, qui n'est pas attendu avant plusieurs années.

>> La 5G arrive en France : 10 questions pour comprendre le débat sur le nouveau réseau mobile

Trois critères à prendre en compte pour en bénéficier

Pour profiter de la 5G dès à présent, les consommateurs doivent être équipés d'un smartphone de dernière génération compatible avec le nouveau réseau. La 5G nécessite un modem différent pour se connecter aux nouvelles fréquences. La plupart des marques proposent déjà des appareils 5G. Il s'agit essentiellement des références les plus haut de gamme, comme la nouvelle génération d'iPhone 12. Mais on trouve aussi des modèles à partir de 300 ou 400 euros chez les constructeurs chinois Xiaomi, Realme, OnePlus ou Oppo. L'achat d'un appareil de ce type n'est pas forcément nécessaire dans l'immédiat mais peut s'avérer utile s'il s'agit de renouveler son mobile pour les trois ou quatre prochaines années.

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Il faut aussi souscrire à un forfait 5G. Orange et Bouygues Telecom commercialisent déjà des offres prêtes à être activées. Deux options sont proposées par Orange, une à partir de 39,99 euros par mois avec 70 Go de données Internet et l'autre à 95 euros avec une enveloppe illimitée en data 4G et 5G. Chez Bouygues, les premières offres "5G ready" sont comprises entre 40 et 70 euros pour 60 à 120 Go de données. Free et SFR devraient rapidement leur emboîter le pas.

Dernier critère à prendre en compte pour bénéficier de la 5G, être situé dans une zone couverte par le nouveau réseau mobile. Le service n'est proposé que dans les zones où les opérateurs ont installé des antennes. L'ANFR en a recensé environ 500 dans neuf villes-pilotes, à Paris, Marseille, Lille, Nantes, Montpellier, Lyon, Toulouse, Bordeaux et Rouen. L'Autorité des télécoms s'est engagée à publier des cartes de couverture pour informer le public de l'avancée des déploiements des antennes sur le territoire. Chaque opérateur devra implanter 3.000 nouveaux pylônes d'ici à 2022, puis atteindre 8.000 en 2024 et enfin 10.500 en 2025. 

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