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Vaccins : pourquoi AstraZeneca se retire d'une réunion avec l'UE ?

ÉCLAIRAGE - Le laboratoire britannique, qui avait déjà été convoqué à deux reprises lundi, est mis en cause par l'Union européenne pour des retards de livraison de son vaccin contre la Covid-19.

Des doses du vaccin AstraZeneca/Oxford (illustration)
Des doses du vaccin AstraZeneca/Oxford (illustration)
Crédit : AFP
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
Journaliste

Le laboratoire pharmaceutique britannique AstraZeneca, mis en cause en Europe pour des retards de livraison de son vaccin contre le Covid-19, s'est retiré, ce mercredi 27 janvier, d'une réunion organisée par l'Union européenne (UE), après que Bruxelles a vivement "contesté" les justifications avancées par le laboratoire britannique.

Et pour cause, avant le feu vert réglementaire de l'UE pour ce vaccin attendu le vendredi 29 janvier, AstraZeneca a annoncé la semaine dernière que les livraisons seraient moins importantes que prévu au premier trimestre en raison d'une "baisse de rendement" sur un site de fabrication européen.

Le groupe a donc été convoqué à deux reprises, lundi 25 janvier, pour s'expliquer devant les États membres et la Commission européenne, qui négocie aux nom des vingt-sept. Ses justifications ont été jugées "insatisfaisantes" et une autre rencontre était donc prévue ce mercredi.

Mais AstraZeneca "s'est retiré" de la réunion, a indiqué à l'AFP un haut responsable européen. Bruxelles, qui conteste les explications fournies par le PDG du groupe, Pascal Soriot, dans un entretien donné à plusieurs quotidiens européens mardi, dément le principe de réserver au Royaume-Uni la production des usines britanniques.

AstraZeneca dément un engagement contractuel avec l'UE

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"L'accord britannique a été conclu en juin (2020), trois mois avant l'accord européen (...) Londres a stipulé que l'approvisionnement provenant de la chaîne d'approvisionnement britannique irait d'abord au Royaume-Uni", a déclaré Pascal Soriot dans cet entretien accordé à plusieurs quotidiens européens.

Dans le contrat de précommande conclu par l'UE en août, portant jusqu'à 400 millions de doses du vaccin AstraZeneca/Oxford, "il est mentionné que les sites de fabrication britanniques étaient une option pour l'Europe, mais seulement plus tard", précise le Français.

Dans un passage publié par le quotidien italien La Repubblica, Pascal Soriot insiste: "Nous ne sommes aucunement engagés auprès de l'UE (...) Ce n'est pas un engagement contractuel. On a dit : on fera de notre mieux, mais sans garantie de réussir". "L'UE voulait plus ou moins autant de doses que le Royaume-Uni alors qu'ils signaient trois mois après. On a donc dit : on fera de notre mieux, mais nous n'allons pas nous engager contractuellement", observe-t-il.

La réaction de Bruxelles

Les propos tenus par le PDG du laboratoire pharmaceutique britannique n'ont pas manqué de faire réagir Bruxelles: "Nous contestons nombre d'éléments de cette interview, y compris l'idée que la production des usines britanniques serait réservée à des livraisons au seul Royaume-Uni. Ce n'est pas exact", a indiqué à l'AFP un haut responsable de l'UE.

"Sur l'idée de 'faire de son mieux' : le contrat prévoit l'existence de capacités de production supplémentaires. De telle sorte que s'il y a un problème dans une usine en Belgique, nous puissions recourir aux capacités d'autres usines en Europe ou au Royaume-Uni", insiste-t-il.

Pour Pascal Soriot, les difficultés de "rendement" rencontrées dans son usine européenne s'expliquent par le retard pris par rapport au Royaume-Uni : les partenaires du groupe devaient "apprendre" le processus de production. "Ils n'étaient pas aussi efficaces que les autres (...) Ce n'est vraiment pas de chance. Rien de mystérieux là-dedans", a-t-il simplement souligné.

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