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Ile-de-Ré : les chaluts pélagiques interdits, pour protéger les bars et dauphins

La pêche au chalut pélagique est désormais interdite sur le plateau de Rochebonne pour protéger les bars et dauphins. Cette zone naturelle sensible s’étend sur environ 100 km2, à l'ouest de l'île de Ré (Charente-Maritime).

Un dauphin au large de Nice (photo d'illustration).
Un dauphin au large de Nice (photo d'illustration). Crédit : AFP / VALERY HACHE
Florise Vaubien
Florise Vaubien et AFP

Les chaluts pélagiques sont des grands filets qui ne touchent pas le fond marin. Accusée d'être responsable de la mort de nombreux dauphins, cette technique de pêche est désormais interdite sur le plateau de Rochebonne. Cette zone naturelle sensible s’étend sur environ 100 km2, à l'ouest de l'île de Ré (Charente-Maritime). 

"Deux évolutions significatives" ont motivé la fin des autorisations de pêche. D’abord, "les fortes mortalités de cétacés constatées l'hiver dernier“, ensuite, "la protection de certaines espèces aujourd'hui considérées comme menacées (...) en particulier le bar", a expliqué la préfecture de la région Nouvelle-Aquitaine, dans un communiqué publié jeudi 26 décembre. 

Mi-février, l'observatoire Pelagis avait indiqué que plus de 400 dauphins s'étaient échoués depuis le début de 2019 sur la côte atlantique. La plupart présentaient des traces de capture accidentelle par la pêche. Le gouvernement avait alors promis de renforcer les mesures pour limiter les captures accidentelles par des pêcheurs.

Principe de précaution

Dans son communiqué, la préfète de région Fabienne Buccio assure qu'elle a décidé d'appliquer le principe de précaution même "s'il n'a pas été possible d'établir un lien direct entre l'échouage des dauphins morts et la pratique du chalut pélagique".

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Depuis 1978, une autorisation de pêche au chalut pélagique était délivrée tous les deux ans pour 60 jours, en début d'année. La prochaine campagne devait débuter le 1er janvier dans cet espace naturel sensible classé "Natura 2000", situé au-delà des eaux territoriales dans le Golfe de Gascogne.

La préfecture envisage une réserve naturelle

La décision préfectorale intervient après une consultation publique lancée cet automne par la direction interrégionale de la mer, parallèlement à une concertation des organismes scientifiques et organisations professionnelles. Elle "a suscité plus de 4.300 contributions, essentiellement favorables à l'interdiction de la pêche" sur le plateau de Rochebonne, selon le communiqué. 


Mme Buccio propose par ailleurs de lancer une réflexion sur la constitution d'une zone de protection forte sur ce plateau, "sous la forme, par exemple, d’une réserve naturelle". Dans un communiqué, le ministre de l'Agriculture Didier Guillaume "salue cette décision proposée par les structures de la pêche professionnelle et qui témoigne de l'engagement résolu de la pêche professionnelle dans la gestion durable".

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