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Premier League : comment Newcastle est devenu le club le plus riche au monde

Le club de Newcastle, 19e de Premier League, est officiellement aux mains d'un fonds saoudien. Ce rachat risque de révolutionner la Premier League et l'équilibre des puissances qui s'installait progressivement.

Le Saint James Park, où évoluent les joueurs de Newcastle
Le Saint James Park, où évoluent les joueurs de Newcastle
Crédit : Oli SCARFF / AFP
Nicolas Barreiro & AFP

Les Magpies passent officiellement sous pavillon saoudien. Newcastle United a été racheté par un fonds saoudien le jeudi 7 octobre, au terme de longues négociations. Le club, appartenant depuis 14 ans à l'homme d'affaires britannique Mike Ashley, est désormais détenu par un consortium comprenant le fonds d'investissement saoudien, PCP Capital Partners et les frères David et Simon Reuben, rachat qui a reçu le feu vert de la Premier League. 

La fortune de ce fonds d'investissement est estimée à 400 milliards d'euros. Une somme astronomique qui dépasse de loin la manne financière de tout autre club européen. À titre de comparaison, la valeur du Qatar Sports Investments (QSI) est estimée à 250 milliards. De quoi, basculer l'équilibre des grands clubs européens. 


"Nous sommes extrêmement fiers de devenir les nouveaux propriétaires de Newcastle United, l'un des clubs les plus célèbres du football anglais", s'est félicité le patron du fonds saoudien, Yasir Al-Rumayyan, dans un communiqué. "Newcastle est la meilleure équipe du monde et nous voulons la voir remporter des trophées au top niveau, en Angleterre et en Europe. Obtenir ces trophées signifie investissements, patience, et temps" a expliqué jeudi Amanda Staveley, la directrice du club.

Un "investissement de long terme"

La vente, dont le montant s'élève à environ 300 millions de livres (333 millions d'euros) selon les médias britanniques, représente un "investissement de long terme" d'après la directrice générale de PCP Capital Partners, Amanda Staveley, qui ajoute viser "des trophées majeurs".

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Revenu en Premier League en 2017 après un an en deuxième division, ce club populaire du nord-est de l'Angleterre pointe à la 19e place du classement après 7 journées, alors que les dernières grandes heures du club remontent aux années 1990, quand la formation emmenée par l'entraîneur Kevin Keegan et l'attaquant Alan Shearer luttait, en vain, pour le titre de champion.

Newcastle entre dans le cercle des clubs dépendant des immenses fortunes des pays du Golfe, après le passage sous pavillon émirati de Manchester City en 2008 et le rachat du Paris Saint-Germain par le fonds d'investissement qatari QSI en 2011.

Le pouvoir saoudien marque ainsi un peu plus sa présence dans le monde du sport, alors que le pays accueille de grandes courses automobiles comme le rallye du Dakar depuis 2020, ou prochainement une manche du championnat du monde de Formule 1, une manière de répondre à la politique ambitieuse de ses rivaux régionaux comme le Qatar, hyper-présent depuis une décennie avec en point d'orgue, l'organisation du Mondial-2022 de football.

Les Saoudiens avaient déjà tenté d'acquérir les Magpies durant l'été 2020, sans succès, handicapés par la personnalité du prince héritieraccusé de multiples atteintes aux droits humains. La deuxième tentative est finalement la bonne, le club étant "vendu au consortium avec effet immédiat" selon un communiqué de la Premier League, précisant que l'organisme a "reçu des garanties légalement contraignantes que le Royaume d'Arabie saoudite ne contrôlera pas le club de Newcastle United".

L'indignation des associations de défense des droits humains

L'instance qui chapeaute le Championnat d'Angleterre avait pourtant été interpellée plus tôt jeudi par Amnesty International. L'ONG a appelé la Premier League à durcir les critères pour pouvoir acquérir un club de football en Angleterre, s'alarmant d'une reprise par un fonds souverain d'Arabie saoudite et qualifiant la situation des droits humains de "désastreuse" dans le pays dirigé de fait par le prince héritier Mohammed ben Salmane.

"Au lieu de permettre à des personnes impliquées dans de graves violations des droits humains d'entrer dans le football anglais simplement parce qu'elles ont les poches pleines", l'ONG avait "exhorté la Premier League à changer ses critères (de sélection) des propriétaires et directeurs" de ses clubs.

Mohammed ben Salmane a été désigné par des responsables turcs et américains comme étant le commanditaire de l'assassinat en octobre 2018 du journaliste Jamal Khashoggi, tué au consulat saoudien à Istanbul. "MBS" a dit plus tard assumer, en tant que dirigeant, la responsabilité du meurtre, niant cependant en avoir eu connaissance avant qu'il ne soit commis. La fiancée du journaliste assassiné, Hatice Cengiz, a par ailleurs qualifié ce rachat de "honte pour le football anglais", réalisé au mépris "des droits humains" et de "la justice".

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