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DIAPORAMA - Inde : New Delhi en état "d'urgence sanitaire", piégée par la pollution

Une brume nauséabonde et écœurante emprisonne toujours New Delhi, cachant les bâtiments, s'immisçant dans les foyers, les bureaux et même les galeries du métro.

New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
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New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce dimanche 3 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce lundi 4 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce lundi 4 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce lundi 4 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
New Delhi saturé de pollution ce lundi 4 novembre. Crédits : AFP | Date : 04/11/2019
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signature paul turban
Paul Turban et AFP

Les vingt millions d'habitants de New Delhi continuent de tousser et se frotter les yeux ce lundi 4 novembre dans un brouillard de pollution dantesque. Une brume nauséabonde et écœurante cache les bâtiments, s’immisce dans les foyers, les bureaux et même les galeries souterraines du métro, envahissant de façon insupportable les voies respiratoires et les poumons.


Le pic de ces jours-ci est l'un des plus violents épisodes de pollution atmosphérique qu'a connu ces dernières années la mégapole, souvent qualifiée par des responsables indiens de "chambre à gaz". Les immenses besoins de croissance du géant d'Asie du Sud se payent souvent au prix de la détérioration de son environnement.

"J'ai mal à la tête chaque jour quand je me réveille. C'est parfois suffoquant de respirer. Les narines sont irritées et tout, les yeux aussi. Ça brûle", a décrit à l'AFP Ankusha Kushi, une étudiante de Delhi.

Des concentrations de pollution toxique

Chaque année au début de l'hiver, une conjonction de facteurs naturels (froid, vents faibles...) et humains (brûlis agricoles, émissions industrielles et automobiles, feux pour se réchauffer...) rend irrespirable l'air de New Delhi, l'une des villes les plus polluées de la planète.

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À 10 heures locales, l'ambassade américaine sur place enregistrait une concentration de particules fines PM2,5 de 469 microgrammes par mètre cube d'air. En comparaison, le niveau de Paris au même moment était de 6. L'Organisation mondiale pour la santé (OMS) recommande de ne pas dépasser une concentration de 25 en moyenne journalière.

Des mesures exceptionnelles

La circulation alternée est entrée en vigueur ce lundi dans la ville, jusqu'au 15 novembre. Les véhicules ne peuvent rouler qu'un jour sur deux selon que leur plaque d'immatriculation finit par un chiffre pair ou impair. Les experts sont très circonspects sur l'efficacité de ce dispositif, utilisé plusieurs fois depuis 2016, notamment en raison des très nombreuses exemptions, pour les deux-roues ou pour les conductrices par exemple.

Les décideurs ont ordonné vendredi la fermeture des écoles et l'arrêt des chantiers jusqu'à mardi à Delhi et sa région. Le gouvernement local distribue aussi des masques de protection aux écoliers. Le brouillard de pollution était si dense dimanche qu'une quarantaine d'avions ont dû être détournés de l'aéroport de la capitale. Des centaines de vols ont été retardés.

Pour réduire les effets néfastes de la pollution sur le corps, le ministre de la Santé a recommandé dimanche aux Indiens de manger des carottes. Un groupe de défenseurs de l'environnement a écrit dimanche au Premier ministre Narendra Modi, silencieux sur la pollution de l'air, pour appeler la classe politique à dépasser ses querelles et à s'attaquer sérieusement à ce problème de société majeur.

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