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Coronavirus : pourquoi le bilan est si lourd en Italie malgré le confinement

L'Italie a le record mondial du nombre de décès liés au nouveau coronavirus Covid-19, devant la Chine, d'où est partie la maladie. Cela n'est pas totalement un hasard.

Les abords du Colisée désert en raison du confinement en Italie (illustration)
Les abords du Colisée désert en raison du confinement en Italie (illustration) Crédit : Alberto PIZZOLI / AFP
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Paul Turban et AFP

L'Italie a battu un triste record ce jeudi 19 mars au soir. "La Botte" déplore ce vendredi 20 mars un plus grand nombre de décès liés au nouveau coronavirus Covid-19, passant devant la Chine, d'où est partie l'épidémie. Ce vendredi, l'Italie a déploré 627 nouveaux décès en 24 heures, ce qui porte à plus de 4.000 le nombre total de morts.
L'Italie avait recensé officiellement ses deux premiers morts le 22 février. Elle devance notamment la Chine avec 3.245 morts, l'Iran avec 1.433 morts pour 19.644 cas confirmés, l'Espagne avec 1.002 morts (19.980 cas), la France avec 372 morts (10.995 cas), et les États-Unis avec 205 morts (14.250 cas).

Le record mondial de morts liées au coronavirus détenu par l'Italie est lié à plusieurs facteurs selon les scientifiques : moyenne d'âge élevée du pays, organisation sanitaire, mode de comptage des personnes contaminées et décédées.

Une population âgée

Le coronavirus, dont la forme la plus grave concerne les personnes âgées ou atteintes d'autres pathologies, tue donc logiquement plus de malades en Italie, pays le plus âgé au monde après le Japon. Selon le bulletin officiel de jeudi 19 mars l'Italie dénombre 41.000 cas et 3.400 décès, le taux de létalité du coronavirus (nombre de patients morts par rapport au total de personnes infectées, selon les chiffres officiels) s'établissant à 8,3%.

"On constate une mortalité considérablement plus élevée dans les pays ayant des populations plus âgées par rapport aux pays plus jeunes", explique la démographe et professeur de Santé publique Jennifer Downd. Dans ses travaux publiés mercredi 18 mars sur le site du Forum économique mondial, la chercheuse de l'université d'Oxford relève une "puissante interaction entre démographie et mortalitépour le Covid-19".

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Elle avance que les mesures de distanciation sociale visant à ralentir la transmission du virus devraient tenir compte "à la fois de la composition de la population par âge, des contextes locaux et nationaux ainsi que des liens sociaux entre les générations". Pour lutter contre la pandémie, elle suggère donc de s'assurer "que le virus n'entre pas en contact avec les personnes âgées, pour lesquelles il peut assez facilement s'avérer mortel".


Or, en Italie la "famille élargie est l'un des piliers de la société où les grands-parents vont chercher leurs petits-enfants à l'école, les gardent, font peut-être les courses de leurs enfants de 30 à 40 ans, s'exposant dangereusement à la contagion", analyse-t-elle.

Une épidémie précoce

Variable sans réel fondement scientifique, le fait que l'Italie ait été frappée très tôt par la pandémie (juste après la Chine) est toutefois pris en compte par les experts. "Quand on me demande pourquoi l'Italie, je réponds qu'il n'y a pas de raison particulière", a déclaré le professeur Yascha Mounk de l'université américaine Johns Hopkins sur la chaîne canadienne CBC.

"La seule différence est que la contagion y est arrivée une dizaine de jours plus tôt qu'en Allemagne, aux États-Unis, au Canada et si ces pays ne réagissent pas rapidement et de manière décisive, ils deviendront ce que l'Italie est aujourd'hui", assure-t-il.

Certains experts considèrent aussi que le pays a été pris "par surprise", sans avoir le temps de se préparer, contrairement à ses voisins. Les services hospitaliers se sont donc vite retrouvés saturés et les médecins ont dû se mettre à choisir qui soigner, comme en ont témoigné dans les médias plusieurs d'entre eux en Lombardie.

Un système sanitaire sous pression

Les spécialistes ne cessent de le répéter : la hausse rapide de la létalité du Covid-19 constatée en Italie, particulièrement en Lombardie, foyer de la pandémie dans la péninsule, est la conséquence du nombre sans précédent de malades ayant simultanément besoin de prise en charge en soins intensifs, qui plus est pour une durée moyenne de plusieurs semaines.

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2. Coronavirus : les soignants en première ligne Crédit Image : RTL Originals | Crédit Média : RTL Originals | Durée : | Date :

Dans des conditions aussi critiques, la priorité est donnée aux patients qui ont une plus grande chance de survie, ce qui signifie que la qualité des soins décroît, alors même que le système sanitaire lombard est jugé performant.

Un mode de comptage différent

Selon des experts, le taux de létalité en Italie s'explique aussi par la politique de dépistage qui, selon le gouvernement, doit être réalisé "seulement sur les personnes symptomatiques". Un choix qui exclut des statistiques les personnes potentiellement positives mais ne présentant pas ou peu de symptômes.

Tel n'est pas le cas des pays qui, comme l'Allemagne ou la Corée du Sud, ont opté pour un dépistage large qui a permis de détecter de nombreuses personnes infectées, alors qu’elles ne présentaient presque aucun symptôme. De ce fait, le taux de mortalité a chuté à mesure que le nombre de cas bénins était comptabilisé.

Par ailleurs, l'Italie a fait le choix d'intégrer dans le nombre total de décès aussi bien les patients morts du Covid-19 que ceux, positifs au coronavirus, mais morts d'une autre pathologie, politique qui n'est pas forcément celle d'autres pays.

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