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Coronavirus : le 8 mai, Elizabeth II appelle les Britanniques à ne "jamais perdre espoir"

Le jour du 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, la reine d'Angleterre s'est adressée à son pays lors d'une allocution télévisée dans le but de remonter le moral des Britanniques.

La reine Elizabeth II lors de sa 2e allocution depuis le début de la crise du coronavirus s'adresse à son pays pour marquer le 75e anniversaire du jour de la victoire sur la BBC le 8 mai 2020.
La reine Elizabeth II lors de sa 2e allocution depuis le début de la crise du coronavirus s'adresse à son pays pour marquer le 75e anniversaire du jour de la victoire sur la BBC le 8 mai 2020. Crédit : Handout / BBC STUDIOS EVENTS / AFP
Sarah Belien
Sarah Belien
et AFP

Le Royaume-Uni est désormais le premier pays le plus touché d'Europe par le coronavirus. Le 8 mai, jour de commémoration de la fin de la Seconde Guerre mondiale, la reine Elizabeth II s'est employée à remonter le moral des Britanniques, en leur rappelant qu'ils ne devaient "jamais perdre espoir".

"Au début, les perspectives semblaient sombres, l'issue lointaine, le résultat incertain", a déclaré la reine en évoquant la Seconde guerre mondiale. "Mais nous avons continué à croire que la cause était juste et cette conviction (...) nous a portés. Ne baissez jamais les bras, ne perdez jamais espoir, tel était le message du jour de la Victoire en Europe," a adressé Elizabeth II à son peuple.

Ce discours a été diffusé sur la BBC à 20h, soit l'heure exacte à laquelle son père le roi George VI s'était exprimé à la radio en 1945. Le message a été enregistré au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres de Londres, où la monarque de 94 ans et son époux le prince Philip, 98 ans, se sont repliés au début de la pandémie.

C'est le deuxième discours télévisé de la reine pendant la pandémie, qui a dépassé les 31.000 morts au Royaume-Uni, deuxième pays le plus endeuillé au monde.

"We'll meet again" (Nous nous retrouverons)

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Évoquant les soldats morts au combat, la reine a estimé que "le plus grand hommage à leur sacrifice est que des pays qui étaient autrefois des ennemis jurés sont maintenant amis, travaillant côte à côte pour la paix, la santé et la prospérité de tous".

Ce 8 mai est exceptionnellement férié au Royaume-Uni pour que les Britanniques puissent célébrer la capitulation du régime nazi face aux Alliés, il y a 75 ans. Mais à cause de la pandémie, les célébrations ont été annulées. Les Britanniques ont donc commémoré cet événement chez eux et ont été invité à entonner une chanson destinée à relever le moral des troupes, "We'll meet again" (Nous nous retrouverons).

La population a observé deux minutes de silence, après une parade de la Royal Air Force dans le ciel londonien. Malgré l'absence de défilé, "nos rues ne sont pas vides, elles sont remplies de l'amour et de l'attention que nous avons les uns pour les autres", a déclaré Elizabeth II.

En 1945, la reine avait 19 ans

Elizabeth II communique un message de fierté à son peuple en ce temps de crise. "Et quand je regarde notre pays aujourd'hui et que je vois ce que nous sommes prêts à faire pour nous protéger et nous soutenir mutuellement, j'observe avec fierté que nous sommes toujours une nation que ces courageux soldats, marins et aviateurs reconnaîtraient et admireraient", a-t-elle affirmé aux Britanniques.

En 1945, la reine était âgée de 19 ans. Elle avait quitté le palais de Buckingham pour participer aux célébrations dans les rues. Ce fut "l'une des nuits les plus mémorables de ma vie", avait-elle déclaré à la BBC en 1985.

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