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Coronavirus : un médicament réduirait de 79% le risque de développer une forme sévère

Selon une étude menée par l'université de Southampton, le SNG001, un médicament à base d'interféron bêta, serait capable de sauver les malades atteints par le coronavirus.

Un chercheur en plein travail (illustration)
Un chercheur en plein travail (illustration) Crédit : CTIBiotech
Nicolas Barreiro et AFP

Un médicament baptisé SNG001 réduirait de 79% le risque de développer une forme sévère de la maladie Covid-19, selon des résultats préliminaires dévoilés lundi par le laboratoire britannique qui le produit, Synairgen.

L'étude menée par l'université de Southampton sur 101 patients conclut que les patients traités avec ce médicament ont 79% de chances de moins que ceux qui ont reçu un placebo de développer des formes sévères de la maladie, c'est-à-dire nécessitant respirateur, ou mortelles. 

Les patients traités avec le SNG001 ont plus de deux fois plus de chances de guérir par rapport à ceux qui ont reçu un placebo. Ce traitement inhalé utilise des interféron bêta, une protéine naturelle qui intervient dans la réponse de l'organisme contre les virus. 

L'étude a a été réalisée sur un échantillon relativement réduit de patients et n'a pas fait l'objet d'une évaluation par un comité de lecture, mais elle pourrait révolutionner la manière dont la Covid-19 est traité. Selon le directeur général de Synairgen, Richard Marsden, il pourrait s'agir d'une "avancée majeure". 

Un remède capable de sauver les malades

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"Les résultats confirment notre conviction que l'interféron bêta présente un potentiel énorme comme traitement par inhalation pour restaurer la réponse immunitaire des poumons, en améliorant la protection, en accélérant la récupération et en contrant l'impact du virus SARS-CoV-2", a déclaré dans un communiqué le Pr. Tom Wilkinson, professeur de médecine respiratoire à l'université de Southampton, qui a dirigé l'essai. 

Le Pr Stephen Holgate, co-fondateur de Synairgen, a quant à lui souligné que ce traitement "restaure la capacité des poumons à neutraliser le virus ou toute mutation du virus ou co-infection avec un autre virus respiratoire tel que la grippe, comme cela pourrait se produire en hiver en cas de résurgence du COVID-19". 

Jusqu'alors seul un médicament, la dexaméthasone, a prouvé qu'il pouvait sauver des malades du Covid-19. Un autre traitement, l'antiviral remdesivir, permet de réduire la durée d'hospitalisation mais n'agit pas sur la mortalité.

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