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Pourquoi le Tour de France ne fait pas vraiment le tour de la France ?

ÉCLAIRAGE - Dévoilé jeudi 25 octobre, le parcours de la 106e Grande Boucle cycliste se concentre en gros sous une diagonale Nancy - Pau, délaissant une large partie du pays.

Le peloton du Tour de France le 7 juillet 2018
Le peloton du Tour de France le 7 juillet 2018 Crédit : Marco BERTORELLO / AFP
GrégoryFortune77
Gregory Fortune
et AFP

Chaque année, lorsque le parcours est dévoilé en octobre ou lorsque la course s'apprête à s'élancer en juillet, certains s'étonnent : le Tour de France ne fait pas strictement le tour de l'Hexagone. Le parcours de l'édition 2019, dévoilé jeudi 25 octobre à Paris, risque même de faire bondir celles et ceux qui s'attendent à un tracé longeant les frontières et les côtes. Les 3.460 km de course sont condensés sous une diagonale Nancy - Pau, excluant en gros deux tiers du pays à l'Ouest.

Alors, y a-t-il tromperie sur la marchandise ? Pourquoi appeler Tour une course qui ne visite jamais toutes les régions la même année ? Premier élément de réponse : le terme Tour ne signifie pas que le tracé doive épouser une boucle homogène. Il annonce que la course se dispute par étapes. Ensuite, pour dessiner une Grande Boucle, les contraintes se révèlent multiples. 

3.500 km maximum

Elle sont d'abord réglementaires puisque l'Union cycliste internationale, le pouvoir sportif, exige des plafonnements de distance (3.500 km au total), de nombre de jours de course (21) et oblige les organisateurs à prévoir au moins deux journée de repos. Au maximum, cela offre donc la possibilité de disputer 21 étapes de 167 km en moyenne. Or, le pourtour de la France est de 6.718 km (2.913 de frontières, 3.805 de littoral). Ce qui ferait des étapes de 319 km en moyenne sur trois semaines.

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De Lille à Marseille en passant par Metz, Strasbourg, Besançon, Lyon, Nice et Toulon, il y a déjà environ 1.750 km. La distance Marseille - Bayonne via Montpellier, Perpignan et Lourdes est de 855 km. Ajoutez 1.490 km pour la remontée jusqu'au Havre par Bordeaux, Nantes, Quimper, Brest, Saint-Brieuc et Cherbourg, et encore 200 pour rejoindre Paris depuis la Normandie. Sans longer les côtes au millimètre, la distance atteint 4.295 km.

Les habitants du centre de la France seraient délaissés

Même les plus sceptiques conviendront, primo qu'il est impossible d'effectuer un véritable Tour de France en vertu des règles de l'UCI, et sans avoir recours au dopage, secundo que la répétition d'un tel parcours chaque année risquerait de manquer d'intérêt, tertio que la plupart des habitants du pays serait privé du spectacle (à commencer par ceux de Clermont-Ferrand).

Dès lors, les organisateurs prennent le parti chaque année de bâtir une course qui, en alternance, se rend dans toutes les régions, sur des terrains de jeu les plus variés possibles, favorable à tous les types de coureurs, tout en faisant la part belles à la géographie et au patrimoine du pays. Une seule règle, non écrite, figure au cahier des charges de façon systématique : se rendre dans les Pyrénées et les Alpes, sans ordre précis.

Aller dans toutes les régions au moins une fois tous les cinq ou six ans

Christian Prudhomme, directeur du Tour de France
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Ensuite, Christian Prudhomme, en poste depuis 2006, explique sa volonté "d'aller dans toutes les régions au moins une fois tous les cinq ou six ans" tout en soulignant que "si l'on trace une ligne droite du nord de l'Alsace au Pays Basque, il n'y a pas de montagne à l'ouest. Mais il est hors de question que l'on n'y aille pas". 

Largement servi l'an passé avec départ en Vendée et long passage en Bretgane, le grand ouest sera ainsi délaissé en 2019, mais reviendra bientôt, à coup sûr. Cette fois, c'est l'autre partie du pays, la plus montagneuse, qui tirera parti de l'alternance. "Le lieu du Grand Départ (Bruxelles en 2019) est également un élément évidemment déterminant pour l'ensemble du parcours", ajoute le directeur du Tour.  

Par ailleurs, les organisateurs assurent être parfaitement autonomes dans leurs choix, tant vis-à-vis des équipes ou des coureurs que des diffuseurs. "On pense bien sûr à la télévision qui magnifie les paysages du Tour et de la France mais la télévision s'adapte aux parcours du Tour. La France est belle et variée, c'est une chance immense", conlut Christian Prudhomme.  

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ÉCLAIRAGE - Dévoilé jeudi 25 octobre, le parcours de la 106e Grande Boucle cycliste se concentre en gros sous une diagonale Nancy - Pau, délaissant une large partie du pays.
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