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Tour de France 2021 : O'Connor s'impose à Tignes, Pogacar enfonce le clou

COMPTE-RENDU - Au terme d'une seconde étape alpestre marquée par des conditions climatiques difficiles, l'Australien Ben O'Connor (AG2R Citroën) a signé son premier succès sur le Tour, dimanche 4 juillet. Le Slovène Tadej Pogacar a encore pris du temps à ses rivaux pour conforter son maillot jaune.

L'Australien Ben O'Connor à Tignes le 4 juillet 2021
L'Australien Ben O'Connor à Tignes le 4 juillet 2021
Crédit : Philippe LOPEZ / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune

Le chapitre alpestre de ce Tour de France 2021 s'est refermé dimanche 4 juillet à Tignes sur les sourires de la formation française AG2R Citroën grâce à la victoire d'étape de l'Australien Ben O'Connor, et les grimaces des adversaires de Tadej Pogacar, encore distancés par le Slovène dans le final. 

Les Richard Carapaz, Rigoberto Uran, Enric Mas concèdent 32 secondes de plus au maillot jaune, qui paraît seul au monde à la veille de la première des deux journées de repos. Au classement général, Pogacar devance désormais O'Connor, un temps maillot jaune virtuel durant cette 9e étape, de 2 minutes et 1 seconde. L'ancien dauphin, le Belge Wout Van Aert, se retrouve 20e, Julian Alaphilippe 37e. 

C'est le Colombien Rigoberto Uran qui complète le podium provisoire à 5'18". Suivent le Danois Jonas Vingegaard à 5'32", le Colombien Richard Carapaz à 5'33", l'Espagnol Enric Mas à 5'47", le Néerlandais Wilco Kelderman à 5'58", le Kazakh Alexey Lutsenko à 6'12". Deux Français complètent le top 10 : Guillaume Martin à 7'02" du leader et David Gaudu, 9e, à 7'22".

Quintana coince dans le final

Froid et pluie ont durci la course dans cette étape partie une nouvelle fois tambour battant, sans deux acteurs majeurs, le Slovène Primoz Roglic et le Néerlandais Mathieu van der Poel, d'ores et déjà tournés vers les JO de Tokyo. Le Colombien Nairo Quintana, en quête du maillot à pois de meilleur grimpeur, a pris les devants dans la descente du col des Saisies, à plus de 90 km de l'arrivée. 

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Il a été rejoint avant le col du Pré, la troisième des cinq ascensions du jour, par d'autres membres de l'échappée du jour (Higuita, O'Connor, Hamilton, Poels puis Woods). Quintana a gardé avec lui Higuita et O'Connor dans le Cormet de Roselend avant d'essuyer une défaillance au pied de la très longue montée vers Tignes (21 km à 5,6 %). A son tour, Higuita a coincé à 18 km de l'arrivée et a laissé O'Connor seul en tête. 

Le peloton aminci autour de Pogacar, dont le retard avait culminé à 9 minutes jusqu'à octroyer un maillot jaune tout à fait virtuel à O'Connor, a commencé à se rapprocher dans cette ascension très roulante avant de lâcher du lest de nouveau. Sur la ligne, O'Connor a précédé de plus de quatre minutes l'Italien Mattia Cattaneo, en contre-attaque dans le final. Le champion d'Italie Sonny Colbrelli, pourtant catalogué routier-sprinteur, a pris la 3e place devant le Français Guillaume Martin. 

Pogacar contre Carapaz et s'envole encore

Dans les 4 derniers kilomètres, Pogacar a contré un démarrage de l'Equatorien Richard Carapaz et a franchi la ligne en 6e position, dans le sillage des coureurs intercalés. Le Français David Gaudu a lâché prise et a cédé près d'une minute à ses rivaux pour le classement général derrière Pogacar, une nouvelle fois supérieur en montagne. 

O'Connor, âgé de 25 ans, a rejoint l'élite en 2017. Vainqueur de l'étape de montagne de Madonna di Campiglio l'an passé sur le Giro, il a été recruté à l'intersaison par l'équipe française de Vincent Lavenu pour laquelle il s'est fait remarquer au récent Dauphiné (8e). 
L'Australien, qui participe pour la première fois au Tour de France, occupait la 14e place à 8 minutes et 13 secondes de Pogacar. 

Le film de la 9e étape :

17h42 - L'Italien Mattia Cattaneo prend la 2e place de l'étape à 5 minutes et 7 secondes de O'Connor, devant son compatriote Sonny Colbrelli, les Français Guillaume Martin et Franck Bonnamour et  et le maillot jaune Tadej Pogacar. Richard Carapaz concède 32 secondes au maillot jaune.

17h39 - Pogacar va encore prendre du temps à tous ses poursuivants au général.

17h37 - Victoire d'étape pour l'Australien Ben O'Connor (AG2R Citroën) à Tignes.

17h35 - Pogacar va conforter son maillot jaune, le Slovène est parti seul.

17h34 - Plus que 2 km pour Ben O'Connor. Derrière, Carapaz attaque dans le groupe maillot jaune, Pogacar parvient sans mal à le suivre et contre, Gaudu est lâché.

17h29 - Ils ne sont plus que 12 dans le groupe maillot jaune, dont le Français Gaudu. Aucune attaque pour l'instant des rivaux de Pogacar.

17h25 - O'Connor à 5,5 km de l'arrivée. L'Australien de 25 ans va aller chercher sa première victoire d'étape sur le Tour de France dès sa première participation. L'an passé il avait déjà levé les bras sur le Giro. 4'17" de marge sur Quintana, 7'55" sur le peloton maillot jaune.

17h23 - Wout Van Aert ne figure plus depuis un moment dans le peloton maillot jaune.

17h21 - Accélération de Guillaume Martin dans le groupe de poursuivants à 4'56" de Ben O'Connor.

17h15 - Plus que 8,5 km pour O'Connor, qui creuse encore l'écart sur le peloton et peut de nouveau rêver de maillot jaune : 8 minutes d'écart.

17h07 - Ça commence à sentir bon pour Ben O'Connor pour la victoire d'étape : l'Australien compte 2'09" d'avance sur son premier poursuivant, Higuita, à 12 km de la ligne et 7'31" sur le peloton maillot jaune.

17h01 - O'Connor à 15 km de la ligne. 48 secondes d'avance sur Higuita, 6'54" sur le peloton maillot jaune.

16h57 - Ben O'Connor désormais seul en tête à 17 km de l'arrivée. L'Australien possède 6 minutes et 55 secondes d'avance sur le peloton maillot jaune.

16h49 - Tadej Pogacar a enlevé sa veste de pluie pour attaquer l'ascension finale vers Tignes... Le peloton n'a plus que 7 minutes de retard sur Higuita et O'Connor.

16h45 - Les deux hommes de tête à 21 km de l'arrivée, 27 secondes d'avance sur Quintana, 4'02" sur le groupe Barguil, 7'58" sur le peloton maillot jaune, qui a accéléré. O'Connor n'est de nouveau plus maillot jaune virtuel.

16h41 - La défaillance de Quintana, lâché par O'Connor et Higuita avant même le pied de la montée finale.

16h35 - O'Connor revient sur Higuita et Quintana à l'avant. 25,5 km à parcourir dont 21 en montée.

16h29 - Bien que légèrement distancé du duo de tête - 19 secondes -, Ben O'Connor est de nouveau maillot jaune virtuel : le peloton maillot jaune est pointé à 9 minutes et 5 secondes de la tête de course.

16h24 - Le duo colombien Quintana-Higuita reconstitué à 32 km de l'arrivée à Tignes.

16h21 - Higuita seul en tête après avoir lâché Quintana de quelques mètres. 35,5 km à parcourir pour le Colombien.

16h17 - O'Connor a perdu le contact sur les deux Colombiens dans la descente du Cormet de Roselend.

16h12 - Le peloton maillot jaune au sommet du Cormet de Roselend avec un retard de 8 minutes sur la tête de la course. O'Connor n'est plus virtuellement maillot jaune.

16h04 - Quintana passe en tête au sommet du Cormet de Roselend et conforte son maillot à pois virtuel. 2'11" d'avance sur le groupe Barguil-Martin, 8'16" sur le peloton maillot jaune. 50,5 km à parcourir.

16h00 - Le trio de tête Quintana-Higuita-O'Connor à 1,5 km du sommet du Cormet de Roselend et 53 km de l'arrivée.

15h58 - Ben O'Connor, maillot jaune virtuel, appartient à l'équipe française AG2R Citroën.

15h53 - Warren Barguil réalise une belle étape. Il figure dans un groupe avec Guillaume Martin à 2'48" de la tête de course.

15h50 - O'Connor, virtuellement maillot jaune, Quintana et Higuita en tête dans l'ascension du Cormet de Roselend. 5 km à parcourir jusqu'au sommet, 56 jusqu'à l'arrivée, 8'23" d'avance sur le peloton maillot jaune. 

15h48 - Julian Alaphilippe s'est arrêté pour changer de vêtements.

15h45 - Le top 5 du classement de la montagne à l'issue du Col du Pré :

1. Nairo Quintana 44 points
2. Michael Woods 41 points
3. Wout Poels 39 points
4. Sergio Higuita 19 points
5. Ben O'Connor 12 points

15h37 - Quintana passe seul en tête le sommet du col du Pré et empoche 20 points au classement de la montagne. Il endosse virtuellement le maillot à pois. Higuita prend la 2e place (15 points) à une poignée de secondes.

15h33 - Attaque de Quintana à l'avant à 1,5 km du sommet. Le Colombien lâche ses trois compagnons d'échappée. 

15h29 - Plus que 4 hommes en tête à 2,5 km du sommet du col du Pré et 66 km de l'arrivée : Quintana, Higuita, O'Connor et Woods. 2'11" d'avance sur un groupe avec Barguil, Perez, Rolland et Martin, 7'32" sur le peloton maillot jaune.

15h21 - Radio Tour annonce l'abandon du Français Nans Peters. De son côté, Alaphilippe lâche prise dans le groupe des poursuivants dans le col du Pré.

15h17 - Poels de nouveau décroché du groupe de tête à 5 km du sommet. 2'26" d'avance sur le groupe Alaphilippe, 7'30" sur le peloton maillot jaune.

15h09 - Wout Poels, le porteur du maillot à pois, est revenu sur le groupe de tête.

15h04 - 5 hommes en tête à 10 km du sommet du col du Pré et 73,5 km de l'arrivée : les Colombiens Quintana et Higuita, les Australiens O'Connor et Hamilton et le Canadien Woods. Poels à 15 secondes, le groupe Alaphilippe à 1'54", le peloton maillot jaune à 6'48".

14h57 - Les hommes de tête s'attaque au Col du Pré. Poels et Woods n'arrivent pas à suivre.

14h54 - Regroupement à l'avant, Quintana a été rejoint par Poels, O'Connor, Woods, Hamilton et Higuita. Aucun Français dans ce groupe donc. Le groupe Alaphilippe pointé à 1'06", le peloton maillot jaune à 6'05".

14h49 - Quintana seul en tête dans la descente, trempée, du col des Saisies à 83 km de l'arrivée, 6 secondes d'avance sur Poels, 1'13" sur le groupe Alaphilippe, 5'58" sur le peloton maillot jaune.

14h40 - Le peloton maillot jaune, avec un Pogacar tranquille, à 1 km du sommet du col des Saisies, avec un retard de 5'41" sur Poels et Quintana, séparés de quelques mètres dans la descente.

14h37 - Poels devance Quintana au sommet et conforte son maillot à pois.

14h36 - Quintana rejoint Poels en tête de course à 200 m du sommet du col des Saisies.

14h33 - Alaphilippe a reculé au troisième échelon de la course à 45 secondes de l'homme de tête. Un groupe de quatre coureurs avec Quintana est à 20 secondes de Poels.

14h29 - 3,5 km avant le sommet du col des Saisies pour Wouter Poels, 12" d'avance sur le groupe de tête avec Alaphilippe, le peloton maillot jaune à 4'43". 99 km avant l'arrivée. 

14h27 - 10 points attendent le premier au sommet du col, c'est évidemment l'objectif du maillot à pois qui a toujours quelques dizaines de mètres d'avance.

14h24 - Le groupe maillot jaune pointe maintenant à près de 4 minutes de la tête de course. 

14h22 - Wout Poels est en tête avec son maillot à pois à 5,6 km du sommet.  

14h18 - Le rythme s'accélère et le peloton de tête perd quelques unités.

14h15 - L'écart se creuse doucement. 3' entre le premier groupe et le peloton maillot jaune.

14h12 - Les hommes de tête entament l'ascension du col des Saisies.

14h08 - Colbrelli prend quelques longueurs d'avance sur le reste des échappés.

14h04 - Le groupe Colbrelli-Alaphilippe est revenu sur la tête de course. 18 secondes d'avance sur un deuxième groupe, 1'44" sur le peloton maillot jaune. L'Italien s'et imposé au sprint intermédiaire.

13h56 - Higuita rejoint Colbrelli et Perez à l'avant. 39 secondes de marge sur le peloton maillot jaune. 

13h51 - Nouveau duo en tête de course : l'Italien Colbrelli et le Français Perez.

13h46 - Le groupe Alaphilippe s'est détaché du peloton et est revenu sur le duo de tête. 

13h42 - Dan Martin accompagne désormais Pierre Latour en tête de course. Les deux hommes ont creusé un petit écart. Grosse bataille derrière pour tenter de sortir du peloton, avec notamment Alaphilippe encore à la manœuvre.

13h39 - Ballerini et Sweeny repris avant le sommet de la côte de Domancy. C'est Pierre Latour qui vient prendre 2 points devant l'Australien.

13h36 - Alaphilippe accélère en tête de peloton.

13h33 - Ballerini et Sweeny dans la côte de Domancy avec 42 secondes d'avance sur le peloton.

13h29 - Rappelons que le Slovène Primoz Roglic et le Néerlandais Mathieu van der Poel qui ont jeté l'éponge avant le départ de cette 9e étape

13h25 - Le duo de tête accroit son avance : 36 secondes à 132 km de l'arrivée.

13h19 - Deux hommes à l'avant désormais : l'Italien Ballerini et l'Australien Sweeny. 13 secondes d'avance sur le peloton.

13h15 - Cosnefroy a creusé un petit écart.

13h14 - Personne ne s'est encore échappé, peloton en file indienne conduit par Benoît Cosnefroy, qui prend quelques longueurs d'avance.

13h11 - La voiture de Christian Prudhomme s'est écartée, c'est parti pour cette 9e étape.
13h00 - Le départ fictif a été donné à Cluses. 3 km avant le départ réel. Il pleut encore sur la route du Tour.

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