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Selon la Nasa, l'astéroïde Bennu n'a qu'une chance infime de percuter la Terre

La Nasa a dévoilé de nouvelles données mercredi 11 août selon lesquelles l'astéroïde Bennu a très peu de chances de frapper la Terre d'ici 2300.

Vue d'artiste de l'astéroïde "Bennu"
Vue d'artiste de l'astéroïde "Bennu"
Crédit : Nasa
Sarah Belien & AFP

Grâce à la sonde Osiris-Rex, la Nasa a pu récolter de précieuses informations sur la trajectoire de l'astéroïde Bennu. Si ce dernier passera très près de la Terre en 2135, les chances d'un impact ultérieur, d'ici 2300, restent infimes, d'après les déclarations de l'agence spatiale américaine ce mercredi 11 août.

Bennu, découvert en 1999 et mesurant 500 mètres de diamètre, est l'un des deux astéroïdes connus de notre système solaire posant le plus de risque pour la Terre, selon l'Agence spatiale américaine. En 2135, l'astéroïde devrait passer à seulement la moitié de la distance séparant notre planète de la Lune.

La sonde Osiris-Rex de la Nasa, qui a passé deux ans en orbite autour de Bennu, a quitté l'astéroïde en mai dernier pour en rapporter des échantillons récoltés lors d'un contact de quelques secondes avec le sol, et qui arriveront sur Terre en 2023. Une mission qui a donc permis à la Nasa d'étudier de très près l'astéroïde, et de considérablement améliorer les prédictions sur sa trajectoire future.

Il est désormais possible d'affirmer que d'ici 2300, les chances d'une collision avec la Terre ne sont que de 0,057%, ont conclu les scientifiques. "Dit autrement, cela veut dire qu'il y a 99,94% de chances que Bennu ne soit PAS sur une trajectoire d'impact", a souligné Davide Farnocchia, scientifique aux Near Earth Object Studies de la Nasa, lors d'une conférence de presse. "Donc il n'y a pas de raison de trop s'inquiéter."

Pas sûr à 100% qu'il n'y aura aucun impact

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Comme dit précédemment, Bennu devrait passer très près de la Terre en septembre 2135. Mais il y a des chances que l'astéroïde traverse un "trou de serrure gravitationnel". Autrement dit, une zone qui altèrerait légèrement la trajectoire de l'astéroïde, à cause de l'influence gravitationnelle de notre planète, le mettant ainsi sur une trajectoire de collision future.

Avant la mission Osiris-Rex, 26 "trous de serrure" grands d'un kilomètre ou plus étaient possiblement sur le chemin de Bennu en 2135. Et grâce aux analyses permises par la sonde, les scientifiques ont pu en exclure 24. Il en reste donc deux. Selon les scientifiques, la date la plus probable d'impact serait alors en 2182.

Un impact de plusieurs centaines de kilomètres

Si l'événement venait à se produire, les scientifiques ne cachent pas que cela serait catastrophique. Selon Lindley Johnson, du Planetary Defense Coordination Office de la Nasa, "généralement, la taille d'un cratère sera de 10 à 20 fois la taille de l'objet". Soit pour Bennu, un cratère d'entre 5 et 10 km de diamètre. "Mais la zone de destruction sera bien plus large que cela, jusqu'à 100 fois la taille du cratère", assure-t-il.

Lindley Johnson précise que les chercheurs ont connaissance d'environ 79% des astéroïdes de la taille de Bennu et proches de la Terre. Le scientifique Davide Farnocchia rappelle tout de même : "Le risque posé par Bennu est en vérité plus petit que le risque posé par les objets de taille similaire que nous n'avons pas encore découverts".

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