2 min de lecture Enquête

Grand Est : un "trésor inestimable", de 27.400 objets, retrouvé chez un pilleur

Un butin de 27.400 objets d'une "valeur inestimable" a été retrouvé chez un pilleur lorrain soupçonné depuis 2019 d'avoir volé ces pièces uniques.

La police municipale (illustration)
La police municipale (illustration) Crédit : Fred TANNEAU / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

L'enquête sur ce mystérieux voleur a finalement atteint son objectif. Les douanes ont réalisé l'une des plus importantes saisies d'objets archéologiques pillés, représentant un butin de 27.400 pièces d'une "valeur inestimable" amassé pendant des années par un mystérieux pilleur du "Grand Est", a appris le mardi 15 décembre l'AFP auprès des douanes.  

Une enquête, menée pendant plus d'un an par une équipe de douaniers français, en coopération avec les autorités belges et les services déconcentrés du ministère de la culture (DRAC), a permis cette saisie record, a indiqué la direction des douanes. Le pilleur s'était concentré sur divers sites référencés de l'Est de la France où, muni de détecteurs de métaux et d'une très solide culture scientifique archéologique, il s'était servi pendant des années, amassant cette inédite collection à des fins personnelles et mercantiles. 

Ce Français originaire de la région Grand Est avait commencé à éveiller les soupçons des autorités, en déclarant en 2019 avoir trouvé fortuitement 14.154 pièces de monnaie romaines, sur un terrain qu'il avait acquis en Belgique. Les experts belges mandatés avaient rapidement eu des doutes sur l'authenticité de cette découverte et saisi la direction nationale du renseignement et des enquêtes douanières (DNRED) française, en charge de la lutte contre les trafics de biens culturels. 

Des vols qui "nous privent de notre patrimoine commun"

La DNRED avait alors établi que "le trésor monétaire à l'origine de leurs soupçons est bien issu de divers pillages en France". Chez le contrevenant, ils ont retrouvé au total 27.400 objets d'une qualité exceptionnelle datant de diverses époques, dont un rarissime dodécaèdre romain, ce mystérieux objet à 12 faces, dont il n'existe que quelques exemplaires dans le monde.  

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Au terme de cette enquête administrative, le dossier doit être prochainement transmis à la justice française. Le pilleur lorrain encourt, outre une amende douanière colossale, une peine d'emprisonnement.  

Cette saisie est "un message clair adressé à ceux qui, pour le profit et le plaisir égoïste de quelques uns, nous privent de notre patrimoine commun et effacent des pans entiers de notre histoire", a réagi dans un communiqué le ministre de l'Economie Bruno Le Maire, évoquant "un trésor inestimable". 

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