3 min de lecture Portrait

Enseignant assassiné dans les Yvelines : qui était Samuel Paty ?

ÉCLAIRAGE - Samuel Paty, 47 ans, était professeur d'histoire dans le collège du Bois-d’Aulne, dans les Yvelines. Père de famille, il était connu comme quelqu'un de discret et de bienveillant et était "très apprécié" par ses élèves.

Des adultes et des enfants ont déposé des fleurs devant le collège du professeur assassiné à Conflans-Saint-Honorine.
Des adultes et des enfants ont déposé des fleurs devant le collège du professeur assassiné à Conflans-Saint-Honorine. Crédit : Bertrand GUAY / AFP
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

Qui était Samuel Paty, enseignant décapité vendredi 16 octobre près de son collège ? Parce qu'il avait montré des caricatures de Mahomet à ses élèves, ce professeur d'histoire-géographie de 47 ans avait essuyé la colère de certains de leurs parents. Enseignant dans le collège de Conflans-Sainte-Honorine, dans les Yvelines, le professeur était "à fond dans son métier" selon ceux qui l'ont côtoyé.

"Quand j'ai vu 'prof - Bois d'Aulne - décapitation', j'ai fait le lien direct : c'est Monsieur Paty", assure Martial, 16 ans, qui a accouru vendredi soir devant le collège du Bois d'Aulne avec des amis dès qu'il a appris la nouvelle, en sortant de son entraînement de football. Ce lycéen se souvient très bien de son professeur d'histoire-géographie de 4e dans cet établissement scolaire réputé calme de Conflans-Sainte-Honorine. 

Le père de famille, quadragénaire, était connu pour son investissement auprès de ses élèves. "Il était à fond dans son métier", qu'il "aimait beaucoup", confie Martial. "Il voulait vraiment nous apprendre des choses. De temps en temps, on faisait des débats, on parlait".

Arrivé en début d'année à Conflans-Saint-Honorine

"En début d'année il s'est présenté. Il a dit qu'il était à Créteil" dans un autre collège "et qu'il est venu parce que sa femme s'est fait muter pour son travail", se remémore le jeune homme. Samuel Paty, cheveux bruns coupés courts, était "petit", portait des lunettes et "avait toujours une chemise", se rappelle Nathan, 16 ans, un autre ancien du Bois d'Aulne.

Selon les premiers éléments de l'enquête, l'enseignant avait montré à ses élèves de 4e, la semaine dernière, une caricature de Mahomet. Selon une source proche du dossier, un parent d'élève indigné avait porté plainte contre Samuel Paty, qui avait en retour déposé une plainte en diffamation contre lui. La victime aurait "invité les élèves musulmans à sortir de la classe" avant de montrer un dessin du prophète accroupi avec une étoile dessiné sur ses fesses et l'inscription "une étoile est née".

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"C'était toutes les années qu'il faisait cela", souligne Virginie, 15 ans, qui a connu l'enseignant. "C'était au programme pour l'EMC (enseignement moral et civique, ndlr), c'était pour parler de la liberté par rapport à l'attentat de 'Charlie Hebdo', il montrait ces images, les caricatures", affirme la jeune fille, précisant que cette année, "ça a pris plus d'ampleur". Un sujet "sensible", se souvient de son côté Martial, qui a assisté au même cours il y a trois ans.

"Il était super gentil ce monsieur", dit un de ses élèves

Mais ce que n'avait certainement pas prévu le prof cette fois-ci, ce fut le message lancé sur les réseaux sociaux par le père d'élève. Dans une vidéo, il qualifie l'enseignant de "voyou" qui "ne doit plus rester dans l'Éducation nationale" et invite d'autres parents d'élèves à se mobiliser.

Depuis cette "histoire", Samuel Paty "n'était pas dans son assiette", avait observé Myriam, une collégienne de 13 ans, en mimant son attitude renfrognée quand il déambulait dans les couloirs. "J'entendais des élèves parler disant 'ah il est raciste'", dit-elle. D'autres qualificatifs circulaient sur son compte comme "islamophobe", glisse-t-elle à demi-mot.

"Il n'a pas fait ça pour créer des polémiques ou pour manquer de respect aux petits ou pour faire de la discrimination", affirme Nordine Chaouadi. Son fils de 13 ans entamait sa deuxième année de cours avec le professeur. "Il me dit : 'Il était super gentil ce monsieur'", assure le père. 

C'était un étudiant brillant, un super enseignant, un homme de dialogue

Christophe Capuano, ancien camarade de promotion, sur Twitter.
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"Effondré. Samuel Paty était mon ancien camarade de promo. C'était un étudiant brillant, un super enseignant, un homme de dialogue. Je citerai ton nom et ton exemple camarade pour tous ceux qui voudront bien encore faire ce beau métier", a assuré sur Twitter un ancien camarade de promotion. 

Un hommage national lui sera rendu, en concertation avec sa famille, a annoncé l'Élysée. La date n'a pas encore été fixée.

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