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Incendies aux États-Unis : les feux sont si intenses que leur fumée atteint l'Europe

Les incendies qui font rage depuis des semaines dans l'ouest des États-Unis sont si puissants que la fumée qu'ils dégagent s'est propagée jusqu'en Europe. Des quantités inédites de carbone ont déjà été relâchées dans l'atmosphère et la fumée, particulièrement dense, a traversé tout le pays et l'Atlantique.

Les incendies continuent de faire rage dans l'Ouest américain.
Les incendies continuent de faire rage dans l'Ouest américain. Crédit : MARIO TAMA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

Les incendies qui font rage depuis des semaines dans l'ouest des États-Unis sont si puissants que la fumée qu'ils dégagent s'est propagée jusqu'en Europe, et risquent d'être encore attisés dans les prochains jours par des vents violents attendus en Californie.

Depuis qu'il a commencé ses observations satellites, en 2003, le service européen Copernicus sur le changement climatique n'avait jamais relevé des données d'une telle ampleur. L'activité de ces incendies "sans précédent" est, selon l'organisme, "des dizaines à des centaines de fois plus intense" que la moyenne.

Des quantités inédites de carbone ont déjà été relâchées dans l'atmosphère et la fumée, particulièrement dense, a traversé tout le pays et l'Atlantique. "Le fait que ces incendies émettent tellement de pollution dans l'atmosphère que nous pouvons encore voir de la fumée épaisse 8.000 km plus loin reflète à quel point ils sont dévastateurs, en terme d'ampleur et de durée", a souligné ce mercredi 16 septembre dans un communiqué Mark Parrington, scientifique du service de surveillance de l'atmosphère de Copernicus.

Très mauvaise qualité de l'air à LA ou San Francisco

Le plus gros des fumées est concentré sur la côte ouest des États-Unis, où la qualité de l'air des grandes villes californiennes de Los Angeles et San Francisco, ou celles plus au nord de Portland (Oregon) et Seattle (Etat de Washington), compte actuellement parmi les plus mauvaises au monde.

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Depuis des jours, elle est classée comme "malsaine", voire localement dangereuse, par les autorités locales et certains commencent à s'inquièter des conséquences sanitaires d'une telle exposition aux fumées. Plus de 17.000 pompiers, épuisés par leur lutte sisyphéenne contre les flammes depuis la mi-août, sont à pied d'oeuvre dans le seul État de Californie, le plus touché, avec quelque 25 foyers d'envergure.

Et le gouverneur Gavin Newsom a mis en garde mercredi contre les vents de "Santa Ana", violents et chargés d'air chaud et sec, qui sont attendus sur la Californie dans les jours à venir et risquent d'aggraver une situation déjà tendue.

La Californie a déjà subi plus de 7.600 feux cette année

L'État a déjà subi plus de 7.600 feux cette année, contre moins de 5.000 durant tout 2019, et la saison des incendies de forêts dure traditionnellement jusqu'en novembre, a rappelé M. Newsom.

Les incendies de l'Ouest américain ont fait au moins 30 morts en Californie et dans l'Oregon. Plus de 2 millions d'hectares au total sont déjà partis en fumée et des dizaines de milliers de personnes ont été contraintes d'évacuer leurs domiciles, dont des centaines ont été réduits en cendres.

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