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Incendies aux États-Unis : "Ça finira par se refroidir", lance Trump en Californie

Donald Trump a balayé ce lundi 14 septembre les inquiétudes de responsables californiens sur le réchauffement climatique, lors d'une visite dans cet État en proie à des incendies historiques aggravés par la sécheresse.

Donald Trump en Californie ravagée par les flammes à l'aéroport Sacramento McClellan dans le parc McClellan le 14 septembre.
Donald Trump en Californie ravagée par les flammes à l'aéroport Sacramento McClellan dans le parc McClellan le 14 septembre. Crédit : Brendan Smialowski / AFP
Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

"Ça finira par se refroidir". C'est avec cette phrase déconcertante que le président Donald Trump a balayé d'une phrase les inquiétudes sur le réchauffement climatique lors d'une visite en Californie ce lundi 14 septembre. L'État est en proie, comme toute la côte ouest des États-Unis à des incendies meurtriers d'une ampleur historique, aggravés par une sécheresse chronique.

Les dizaines de brasiers qui dévastent la côte depuis des jours ont déjà fait au moins 35 morts depuis le début de l'été, dont 27 rien que cette semaine dans les trois États de Washington, Oregon et de Californie. "Ça finira par se refroidir", a en effet assuré le président américain lors d'un échange avec Wade Crowfoot, un responsable local de l'agence de protection des ressources naturelles de Californie, à Sacramento.

"Je ne pense pas que la science sache réellement", a ajouté le candidat républicain, qui tient régulièrement des propos climato-sceptiques. "Les preuves observées parlent d'elles-mêmes : le changement climatique est réel et il aggrave" les incendies, a insisté pour sa part Gavin Newsom, gouverneur de Californie.

Si on donne à un pyromane du climat quatre années de plus à la Maison Blanche, comment pourrait-on s'étonner que l'Amérique s'embrase encore davantage ?

Joe Biden lors d'un discours en plein air à Wilmington, dans l'État du Delaware.
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Le président américain est arrivé près de Sacramento, la capitale de Californie, en fin de matinée pour s'informer de la situation mais ne devait y rester que quelques heures, avant de repartir pour une étape en Arizona, un des États-clés qui pourrait faire basculer le scrutin du 3 novembre.

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Le candidat démocrate Joe Biden s'est au même moment déchaîné contre son rival, lui reprochant de nier la réalité du changement climatique. "Si on donne à un pyromane du climat quatre années de plus à la Maison Blanche, comment pourrait-on s'étonner que l'Amérique s'embrase encore davantage ?" a de son côté déclaré l'ancien vice-président, lors d'un discours en plein air à Wilmington, dans l'État du Delaware où il habite.

"Nous avons le choix, nous pouvons nous engager à avancer ensemble car nous savons que le changement climatique est un défi existentiel qui va déterminer l'avenir de notre pays", ou "nous pouvons choisir la voie de Donald Trump: ignorer les faits, nier la réalité, ce qui revient à baisser les bras complètement", a-t-il déclaré.

Trump accuse la "gestion forestière" des démocrates

Pour Donald Trump, la cause des incendies serait surtout liée à une supposée mauvaise "gestion forestière" dans ces États, contrôlés par ses adversaires démocrates. Des accusations qu'il reprend périodiquement et qu'il a de nouveau lancées samedi, lors d'un meeting de campagne dans le Nevada voisin.

Selon le consensus scientifique, l'ampleur exceptionnelle de ces feux de forêt est pourtant bien liée au changement climatique, qui aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes.

En Californie, le bilan de la semaine est passé à 16 victimes, dont 14 dans le seul comté de Butte, encore traumatisé par le souvenir des incendies de novembre 2018 qui avaient réduit en cendres la ville de Paradise. Huit personnes avaient déjà trouvé la mort dans les feux en août dans l'Etat.

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