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Paris : le plus grand tricératops connu, "Big John", mis aux enchères

Le plus grand squelette de tricératops jamais découvert sera vendu aux enchères en octobre. Son prix de vente est estimé entre 1,2 et 1,5 millions d'euros.

Le tricératops "Big John" sera exposé à l'Hôtel Drouot, à Paris
Le tricératops "Big John" sera exposé à l'Hôtel Drouot, à Paris
Crédit : Christophe ARCHAMBAULT / AFP
Nicolas Barreiro & AFP

"Big John", le plus grand tricératops connu, vieux de plus de 66 millions d'années et doté d'un squelette de 8 mètres de long, est exposé à Paris jusqu'au 20 octobre, avant une vente aux enchères le lendemain à l'Hôtel Drouot.

Le crâne de deux mètres de large, les quelque 200 os et les grandes cornes de l'animal étaient mardi en cours de montage derrière les vitrines d'une galerie d'exposition, dans le quartier du Marais, au centre de Paris. Estimé entre 1,2 et 1,5 million d'euros, ce spécimen unique pour cette taille, complet à plus de 60%, a été découvert en 2014 aux États-Unis. La restauration du fossile a été réalisée à Trieste, en Italie.

Pour la première fois sur le marché, "Big John" sera mis aux enchères le 21 octobre par la maison de ventes Giquello. Du 18 au 20 octobre, le tricératops sera exposé dans les salons de l'Hôtel Drouot, à Paris. "Pour ce tricératops qui dispose d'une licence d'exportation mondiale, on a une dizaine d'acheteurs possibles", a déclaré à l'AFP Me Alexandre Giquello, commissaire-priseur. "Nous présentons en même temps un fémur de diplodocus de 150 millions d'années et un crâne de mammouth vieux de 100.000 ans". 

Un objet de collection en vogue

Cette vente intervient alors que l'engouement pour les squelettes de dinosaures ne se dément pas. Les prix atteignent des sommes record, au grand dam des musées et centres de recherches, souvent dans l'impossibilité de surenchérir.

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En octobre dernier, un rare squelette d'allosaure, l'un des plus anciens dinosaures, considéré comme le "grand-père" du redoutable T-Rex, a été adjugé à Paris à un enchérisseur anonyme un peu plus de 3 millions d'euros, deux fois l'estimation haute.

Quelques semaines avant, à New York, un squelette de T-Rex de 67 millions d'années a été vendu 31,8 millions de dollars, pulvérisant ainsi les records pour un dinosaure, alors que l'estimation avait été fixée entre 6 et 8 millions de dollars. En 2020 toutefois, plusieurs dinosaures proposés à Paris n'avaient pas trouvé preneurs, les prix de réserve n'ayant pas été atteints.

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