2 min de lecture Environnement

Alpes : 90% des glaciers vont fondre d'ici 2100 si on ne fait rien

Une étude alerte sur la fonte des glaciers alpins d’ici la fin du siècle pour insister sur la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Les glaciers des Alpes sont menacés par le réchauffement climatique
Les glaciers des Alpes sont menacés par le réchauffement climatique Crédit : ARÊCHES-BEAUFORT, FRANCE
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
et AFP

La fonte des glaces n'est pas un phénomène nouveau mais qui devient de plus en plus préoccupant en France. Selon une étude suisse publiée ce mardi 9 avril, les glaciers des Alpes risquent de fondre à plus de 90% d'ici la fin du siècle si rien n'est fait pour réduire les émissions de gaz à effet de serre responsables du réchauffement climatique.

Les 4.000 glaciers situés dans la chaîne de montagnes, attraits touristiques qui fournissent aussi de l'eau en été à des millions de personnes, sont menacés par les émissions liées à l'activité humaine. Une équipe de chercheurs suisses a utilisé des modèles climatiques couplées à des mesures des glaciers pour estimer leur évolution selon divers scénarios de réchauffement. 

Ils ont ainsi prouvé que si les émissions atteignent un plafond d'ici quelques années avant de rapidement diminuer jusqu'à 2100, seulement un tiers du volume de ces glaciers survivrait. En revanche, si les émissions continuent à leur rythme actuel, la prédiction est encore plus sombre. "Dans ce scénario pessimiste, les Alpes pourraient être quasiment privées de glace d'ici 2100, avec seulement quelques morceaux isolés en haute altitude, qui représenterait 50% ou moins du volume actuel", explique Matthias Huss, chercheur à ETH Zurich et coauteur de l'étude. 

La moitié des glaciers alpins déjà condamnés d’ici 2050

Le constat est alarmant puisque quels que soient les efforts faits pour réduire les émissions, les Alpes perdront au moins la moitié de leurs glaciers, mettent en garde ces scientifiques, soulignant l'importance de ces géants de glace : "Un glacier est un réservoir. Un glacier en bonne santé fond en été et grossit en hiver. Cela veut dire qu'aux périodes où les gens ont le plus besoin d'eau, ils l'obtiennent du glacier", souligne à l'AFP Harry Zekollari, de l'Université de technologie de Delft, aux Pays-Bas. 

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"Si les glaciers disparaissent, vous perdez ces réservoirs. Dans les Alpes c'est peut-être supportable, mais dans les Andes ou l'Himalaya, des milliards de personnes ont vraiment besoin de cette eau", poursuit-il, notant également les risques d'inondations, de glissements de terrain et l'impact sur le tourisme. 

Les glaciers des Alpes contiennent environ 100 km3 de glace, soit l'équivalent de 400 millions de piscines olympiques. Mais ils ne sont pas les seuls à fondre. Une autre étude publiée dans Nature estime que la fonte des glaciers dans le monde entier s'est accélérée ces trois dernières décennies. 

Les glaciers ont perdu 9.000 milliards de tonnes de glace entre 1991 et 2016, entraînant une élévation de 2,7 cm du niveau de la mer, selon l'Institut national de recherche en sciences et technologies pour l'environnement et l'agriculture, qui a participé à l'étude. 

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