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Coronavirus : vers un médicament par voie orale ?

Le géant pharmaceutique Merck travaille avec un laboratoire américain sur un médicament administré par voie orale. En cours de test, celui-ci a eu des effets positifs dans la réduction de la charge virale, ont-ils annoncé.

Des médicaments (illustration)
Des médicaments (illustration)
Crédit : LOIC VENANCE / AFP
Marie Gingault & AFP

Tandis que la vaccination se poursuit dans le monde, le géant pharmaceutique Merck travaille avec un laboratoire américain sur un médicament administré par voie orale, contre le coronavirus. Ce samedi 6 mars, ils ont annoncé leurs progrès : leur antiviral, en cours de test, a eu des effets positifs dans la réduction de la charge virale.  

"Sachant qu'il y un besoin non-satisfait de traitements antiviraux contre le SARS-CoV-2, nous sommes encouragés par ces résultats préliminaires", a déclaré Wendy Painter, la cheffe des médicaments de Ridgeback Biotherapeutics, dans un communiqué. Si Merck a interrompu son travail sur deux potentiels vaccins, le géant pharmaceutique continue ses recherches sur deux traitements contre le coronavirus, dont le Molnupiravir, développé avec la société américaine Ridgeback Bio.

Le médicament, actuellement en phase de test, a considérablement réduit la charge virale chez les patients au bout de cinq jours de traitement, a indiqué l'entreprise ce samedi 6 mars, lors d'une réunion avec des spécialistes des maladies infectieuses. Les essais comptent trois phases avant une possible commercialisation. Dans le cas du Molnupiravir, la phase 2 a été conduite sur 202 patients porteurs de la Covid-19, avec symptômes, mais non-hospitalisés. 

Des résultats prometteurs

En termes de sécurité, aucune alerte n'a été formulée et "sur les quatre incidents sérieux rapportés, aucun n'a été considéré en lien avec le médicament étudié", a précisé le laboratoire. Des antigrippaux comme l'Oseltamivir (Tamiflu) et le Zanamivir (Relenza) sont parfois prescrits contre la grippe saisonnière, mais la recherche peine à trouver un antiviral efficace contre le coronavirus.

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Les résultats de cette étude, "à savoir une diminution plus rapide de la charge virale chez des individus ayant la Covid-19 en phase initiale et ayant reçu du Molnupiravir, sont prometteurs", affirme William Fischer, l'un des directeurs de l'étude et Professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord. "S'ils sont renforcés par des études additionnelles, ils pourraient avoir des conséquences importantes en termes de santé publique, alors que le virus continue de se propager et d'évoluer dans le monde", a-t-il ajouté.

Merck travaille également sur un traitement baptisé MK-711. Fin janvier, le groupe a indiqué que les premiers résultats des essais cliniques montraient une réduction de plus de 50% du risque de décès ou d'insuffisance respiratoire chez les patients hospitalisés avec des formes modérées à sévères du coronavirus. 

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