2 min de lecture Coronavirus France

Coronavirus : qu'est-ce que les "super-contaminations" et quel en est l'impact ?

ÉCLAIRAGE - À peine 10% des malades atteints par le coronavirus pourraient être à l'origine de 90% des cas, ce chiffre s'explique par le phénomène de "super-contaminations".

Tokyo, le 19 novembre 2020
Tokyo, le 19 novembre 2020 Crédit : Kazuhiro NOGI / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

Lieux de culte, fêtes de famille ou congrès professionnels : quelques événements aboutissent à eux seuls à de très nombreux cas de Covid-19. Comprendre ce phénomène de "super-contamination" peut aider à mieux combattre la pandémie. De plus en plus d'experts pensent que la progression de cette nouvelle maladie est largement alimentée par de brusques flambées parties de quelques personnes infectées seulement. 

Quand cela arrive, le virus se transmet "à 10, 20, 50 personnes voire plus", alors que dans la majorité des cas, la chaîne de contamination a, au contraire, tendance à s'interrompre rapidement, explique à l'AFP Benjamin Althouse, chercheur à l'Institut de modélisation des maladies à l'Université de Washington. Il se pourrait même que 90% des cas de Covid-19 viennent de seulement 10% des personnes infectées, estime-t-il. 

"C'est comme jeter des allumettes sur du petit bois: à la première puis à la deuxième, il ne se passe rien, mais soudain, à la troisième, le feu part et tout s'embrase", poursuit cet expert. 
"La super-contamination est une marque de fabrique des coronavirus", a également rappelé fin octobre sur Twitter une responsable de l'OMS, Maria Van Kerkhove. 

Quelques exemples de "super-contaminations"

En février, c'est une Sud-coréenne de 61 ans, identifiée comme le "Patient 31", qui a défrayé la chronique: c'est d'elle qu'est partie la vague de contaminations au sein de l'Église Shincheonji de Jésus. Ce mouvement religieux considéré par certains comme une secte, a finalement été le principal vecteur de la propagation du coronavirus en Corée du Sud, avec plus de 5.000 cas qui lui étaient liés. 

À lire aussi
Une femme qui suis les consignes de sécurité dans un magasin de Mulhouse Coronavirus France
Déconfinement, commerce, déplacements... Ce qui change à partir d'aujourd'hui

De même, un congrès annuel organisé fin février par l'entreprise pharmaceutique américaine Biogen est suspecté d'avoir abouti à quelque 20.000 cas dans la région de Boston, aux États-Unis

Au-delà de ces quelques exemples frappants, les auteurs d'une étude publiée en septembre dans le journal Science ont conclu que "la super-contamination prédomine" dans la transmission du coronavirus SARS-CoV-2. 

Un phénomène qui impacte les indicateurs

Ces chercheurs américains ont analysé les données des quatre premiers mois de l'épidémie dans les États indiens du Tamil Nadu et de l'Andhra Pradesh. Verdict : 8% des personnes infectées étaient à l'origine de 60% des nouveaux cas, tandis que 71% des gens contaminés n'avaient passé le virus à aucun de leurs contacts. 

Depuis le début de la pandémie, l'attention s'est largement portée sur un indicateur en particulier, le taux de reproduction. Appelé R0, il s'agit du nombre moyen de gens que chaque personne infectée contamine, en l'absence de toute mesure pour contrôler l'épidémie. Mais isoler ce critère "ne suffit pas à peindre un tableau complet" de la transmission, avertit Benjamin Althouse. 

Ainsi, le Covid-19, la grippe ou Ebola ont tous trois un R0 compris entre 2 et 3. Mais les gens atteints de la grippe ont uniformément tendance à infecter deux ou trois autres personnes, alors que pour Ebola et le Covid, la transmission est beaucoup plus dispersée : certains n'infectent personne ou presque, alors que d'autres sont à l'origine de dizaines de contaminations, relève Bejamin Althouse. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Coronavirus France Confinement Épidémie
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants