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Pourquoi le prix des iPhone et des consoles pourrait augmenter dans les prochains mois

ÉCLAIRAGE - Une pénurie de composants électroniques risque d'entraîner une baisse de la production de certains produits, qui devraient être vendus plus chers dans les prochains mois.

Tim Cook présente l'iPhone 12 Pro le 13 octobre 2020
Tim Cook présente l'iPhone 12 Pro le 13 octobre 2020
Crédit : AFP
Benjamin Hue
Benjamin Hue
Journaliste

Hausse de la demande de composants, lignes d'approvisionnement perturbées par la pandémie et guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis : dans les prochains mois, ce cocktail explosif devrait fortement influer sur les prix des appareils électroniques grand public, comme l'iPhone et la PlayStation, mettent en garde des experts du secteur.

Le marché de l'électronique grand public connaît une forte tension depuis le début de l'année 2020. Les confinements mis en place aux quatre coins du globe pour lutter contre le coronavirus ont poussé les consommateurs à se ruer sur les ordinateurs, tablettes et consoles de jeux, générant une forte pression sur le marché des semi-conducteurs. En parallèle, le géant chinois Huawei a augmenté ses stocks de puces électroniques l'an passé pour faire face à la guerre commerciale que se livrent la Chine et les États-Unis.

Ces tensions sur le marché sont devenues criantes quand les constructeurs automobiles ont cherché à se procurer plus de semi-conducteurs, et réalisé que les fabricants donnaient la priorité à l'électronique grand public. L'automobile est à ce jour la victime la plus visible du manque de puces, avec des géants comme Ford et Volkswagen contraints à réduire leur production, mais d'autres secteurs sont aussi affectés.

"Tout ce qui a une puce est touché"

"La combinaison de la tempête du coronavirus, des hausses des stocks dus à la guerre commerciale, et du changement de paradigme qu'est le télétravail provoque une pénurie de semi-conducteurs", indique Neil Mawston, directeur exécutif de la société de conseil Strategy Analytics, à l'AFP. "Tout ce qui a une puce est touché, voitures, smartphones, consoles de jeux, tablettes et ordinateurs portables".

En conséquence, "les biens électroniques et les véhicules seront produits en moins grand nombre et seront plus chers en 2021", prévient l'expert. La pression sur les semi-conducteurs était déjà prégnante ces derniers mois. Les livraisons de certains modèles d'iPhones 12 ont été limitées par manque de composants. Un déficit de certaines puces a également été invoqué pour justifier les ruptures de stocks de la PlayStation 5 de Sony et de la dernière console Xbox de Microsoft.

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Ces difficultés devraient s'accentuer dans les prochains mois. Plusieurs fabricants de puces électroniques, comme le géant américain Qualcomm et son concurrent AMD, ont mis en garde contre la perspective d'une crise grandissante.

Une demande impossible à satisfaire

La chaîne d'approvisionnement des semi-conducteurs est complexe. Les géants américains, qui fournissent les fabricants d'électronique grand public, conçoivent les composants mais pour la plupart ne les fabriquent pas. Ce sont des sous-traitants asiatiques, comme Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) ou le sud-coréen Samsung, qui gèrent la plupart des chaînes de production.

Les fabricants ont aussi des difficultés à répondre à la demande de secteurs différents car un changement de mode de production peut leur prendre des mois. 

Taïwan, qui abrite certaines des fonderies de semi-conducteurs les plus modernes, s'est retrouvé sous la pression des constructeurs automobiles et des gouvernements. L'île s'est engagée le mois dernier à renforcer sa production de puces pour les constructeurs, tandis que TSMC a assuré que l'automobile était "sa plus grande priorité", tout en remarquant que ses usines fonctionnaient déjà à plein régime.

La 5G et la guerre sino-américaine ont accentué la pression

Le lancement de la 5G a encore aggravé la situation, avec un besoin d'un grand nombre de puces pour une nouvelle génération de mobiles, d'infrastructure sans fil et d'autres équipements, a souligné GlobalFoundries, un fabricant de semi-conducteur dont le siège est aux Etats-Unis et les usines à Singapour.

Washington, qui accuse Huawei, sans avoir publié de preuves, d'avoir dérobé des secrets commerciaux américains, bloque l'approvisionnement du géant chinois en semi-conducteurs conçus à base de technologie américaine. "Quand Huawei a fait des stocks de puces de smartphones, des concurrents ont aussi cherché, dans une moindre mesure, à renforcer leurs réserves pour garantir leur futur approvisionnement" aggravant la pénurie mondiale, a relevé Neil Mawston de Strategy Analytics.

Le manque de puces pourrait retarder la production de près d'un million de véhicules au premier trimestre de cette année, selon la société d'études IHS Markit. Mais les analystes estiment qu'il est encore trop tôt pour mesurer l'impact sur les autres secteurs.

Le déficit devrait se réduire en cours d'année grâce aux campagnes de vaccination qui permettront aux usines de revenir à un régime normal et des nouvelles usines devraient aussi démarrer. Mais d'autres pénuries pourraient se produire à l'avenir, soulignent les analystes, appelant à plus de production locale dans les pays en demande.

"Les semi-conducteurs sont au coeur de l'économie mondiale", souligne GlobalFoundries dans un communiqué, appelant les gouvernements à investir et "jouer leur rôle pour aider à combler le décalage clair entre l'offre et la demande" .

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