2 min de lecture Épidémie

Coronavirus : 6.266 prisonniers en moins depuis le début du confinement

Depuis le 16 mars, le nombre de détenus dans les prisons françaises est en baisse. La surpopulation carcérale fait craindre une catastrophe sanitaire dans les prisons, alors qu'un détenu et un surveillant sont déjà décédés du Covid.

Un des surveillants a été blessé aux cervicales.
Un des surveillants a été blessé aux cervicales. Crédit : JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP
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Camille Sarazin et AFP

Depuis l'annonce du confinement, les prisons françaises se vident peu à peu de leurs détenus. Le ministère de la Justice a pris des mesures visant à les désengorger, afin d'éviter une crise sanitaire et sécuritaire dans les établissements pénitentiaires.

Au 1er avril, il y avait donc 66.309 détenus dans les 188 prisons françaises contre 72.575 le 16 mars, selon les chiffres de la Chancellerie. Soit 6.266 personnes de moins en deux semaines. La France a tout de même un problème de surpopulation carcérale puisqu'il y a environ 61.000 places au total. 

Cette baisse inédite est liée à la fois à une diminution de l'activité judiciaire, ce qui entraîne une réduction du nombre de nouveaux détenus, et à des libérations anticipéesUne circulaire mi-mars demandait de différer l'exécution des courtes peines d'emprisonnement et de réserver la détention provisoire aux faits les plus graves. Il y a par ailleurs eu des suspensions de peines pour raison médicale, des remises en liberté pour des détenus en détention provisoire, en attente d'être jugés.

De plus, une ordonnance prise dans le cadre de l'état d'urgence sanitaire simplifie la libération des détenus arrivant à la fin de leur peine de prison. Lors de la présentation de ce dispositif, la garde des Sceaux Nicole Belloubet avait indiqué qu'"entre 5.000 et 6.000" prisonniers pourraient bénéficier d'une libération anticipée.

Un détenu et un surveillant décédés

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Le Conseil d'Etat examine ce vendredi 3 avril un recours en référé d'associations de défense des droits des détenus et de syndicats d'avocats et magistrats. La section française de l'Observatoire international des prisons, l'association Avocats pour la défense des droits des détenus, le syndicat de la magistrature et le syndicat des avocats de France relèvent que l'épidémie, qui touche tout le pays, a gagné les prisons française où la surpopulation fait courir un danger supplémentaire aux détenus.

Ils demandent la libération des personnes à qui il reste six mois de détention, contre deux mois actuellement, ainsi que des protections pour les détenus, qui n'ont actuellement ni gel, ni masques. Un détenu et un surveillant sont déjà décédés du Covid-19.

Selon le dernier bilan de la Direction de l'administration pénitentiaire, 48 détenus ont été testés positifs au coronavirus et 925 sont actuellement en confinement sanitaire. Plus de 300 ont terminé leur quatorzaine. Parmi les 42.000 agents pénitentiaires, 114 sont positifs et 931 sont en quatorzaine à domicile. 

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