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Un dôme de chaleur étouffe l'Ouest du Canada et des États-Unis

Les États-Unis et le Canada font face à des températures records en raison d'un dôme de chaleur exceptionnel. Ainsi, des écoles ont été fermées et des campagnes de vaccination ont été annulées.

Les températures montent l'été
Les températures montent l'été
Crédit : Serhiy Stakhnyk/iStock
Mélanie Costa & AFP

Nouveaux records "historiques" de température, provoqués par un dôme de chaleur à l'intensité rarissime, dans l'Ouest du Canada et des États-Unis. "Les températures les plus chaudes de la vague de chaleur historique en cours sont attendues aujourd'hui à travers la région Pacifique nord-ouest", a mis en garde le service météorologique américain National Weather Service (NWS).

Cette vague de chaleur s'explique par un phénomène appelé "dôme de chaleur" : les hautes pressions emprisonnent l'air chaud dans la région. Cela suscite de "graves" inquiétudes pour la santé, pointe David Phillips, climatologue en chef d'Environnement Canada. D'autant plus qu'il dure depuis plusieurs jours.

L'intensité de ce "dôme de chaleur" est "tellement rare statistiquement qu'on pourrait ne s'y attendre qu'une fois toutes les quelques milliers d'années en moyenne", ont écrit les spécialistes météo du Washington Post, le Capital Weather Gang. "Mais le changement climatique provoqué par les humains a rendu ce type d'événements exceptionnels plus probables."

"Une vague de chaleur dangereuse et historique"

Dans l'Ouest du Canada, des records de température ont été enregistrés au cours du week-end en Colombie-Britannique, jusque dans la station de ski de Whistler. À Lytton, village au nord-est de Vancouver, le mercure a grimpé jusqu'à 46,6 degrés Celsius. La température la plus élevée jamais enregistrée au Canada était auparavant de 45 degrés, en 1937.

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Les villes ont ouvert des centres de rafraîchissement, alors que les magasins sont actuellement en rupture de stock de ventilateurs et de climatiseurs. Des campagnes de vaccination contre le Covid-19 ont également été annulées, et des écoles ont fermé.

"Une vague de chaleur prolongée, dangereuse et historique persistera tout au long de cette semaine", a mis en garde Environnement Canada. Il a émis des alertes pour la Colombie-Britannique, l'Alberta et certaines parties de la Saskatchewan, des Territoires du Nord-Ouest et du Yukon, frontalier de l'Alaska. "Nous sommes le deuxième pays le plus froid du monde et le plus enneigé", peu habitué à cette "chaleur du désert, très sèche", a confié lundi David Phillips.

"J'ai l'impression d'être dans le désert"

De l'autre côté de la frontière, les Américains sont, eux aussi, frappés par des températures étouffantes dans les États du nord-ouest. Ce jour "restera probablement dans l'Histoire comme la journée la plus chaude jamais enregistrée" à Seattle, dans l'État de Washington, ou Portland, dans l'Oregon, où les archives remontent aux années 1940, a écrit le NWS lundi.

"Ce niveau de chaleur est extrêmement dangereux", mettait-il en garde. "J'ai l'impression d'être dans le désert", témoignait dimanche un habitant de Seattle, jour où le thermomètre atteignait 40 degrés Celsius. Dans la ville d'Eugene, les dernières épreuves des sélections olympiques américaines d'athlétisme ont ainsi été décalées en soirée dimanche.

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