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Italie : Venise submergée par une marée haute historique

La ville de Venise a été surprise par une brusque montée des eaux mardi 12 novembre, renforcée par un puissant sirocco qui a inondé les parties basses de la Cité des Doges.

Les inondations à Venise, le 12 novembre 2019.
Les inondations à Venise, le 12 novembre 2019. Crédit : Marco Bertorello / AFP
Maeliss
Maeliss Innocenti et AFP

Un phénomène sans précédent. Jamais en plus d'un demi-siècle Venise n'avait été autant inondée. La fameuse "acqua alta" (pour "marée haute") a surpris les touristes qui pataugeaient dans les ruelles inondées, mardi 12 novembre, tandis qu'un puissant sirocco faisait déferler les vagues sur la place Saint-Marc.


Cette marée haute exceptionnelle de 1,87 mètre, le plus haut niveau depuis 53 ans, s'est abattue dans la soirée sur la Cité des Doges, dans le nord-est de l'Italie, déclenchant les sirènes d'alarme. C'est la deuxième plus haute marée enregistrée à Venise depuis le début des relevés en 1923, derrière celle de 1,94 mètre observée le 4 novembre 1966.

"Nous sommes en train d'affronter une marée plus qu'exceptionnelle. Tout le monde est mobilisé pour gérer l'urgence", a tweeté le maire de Venise, Luigi Brugnaro. "Nous avons besoin que tout le monde nous aide à faire face à ce qui est clairement les effets du changement climatique", a ajouté le maire présent, sur une barque, sur la célèbre place Saint-Marc en fin de soirée.

Déjà un mort à déplorer

Le phénomène a fait au moins un mort, selon les médias italiens : un Vénitien de 78 ans a péri électrocuté dans son logement inondé. L'eau montante a submergé les terrasses des cafés, emportant tables et chaises le long des ruelles. Les passerelles des hôtels historiques situés le long du Grand Canal ayant été balayées par les flots elles aussi, les clients des bateaux-taxi en étaient réduits à entrer dans les établissements par les fenêtres.

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Ce niveau de 1,87 m ne signifie pas pour autant que la Cité des Doges se trouve immergée sous près de deux mètres d'eau. Il faut en effet retrancher de cette hauteur le niveau moyen de la ville qui se trouve entre un mètre et 1,30 m.

Des digues pour protéger la cité

Pour protéger la ville de cette calamité qui altère chaque fois un peu plus son patrimoine artistique, le projet MOSE (acronyme de Module expérimental électromécanique, et signifiant Moïse en italien) est en cours de construction depuis 2003 mais le surcoût et les malfaçons ont entraîné de nombreux retards.

Le projet consiste à installer 78 digues flottantes qui se lèveraient pour fermer la lagune en cas de montée de la mer Adriatique. "Venise continue d'être affligée par des eaux exceptionnellement hautes. L'année dernière, cette année, c'est la même chose", a déploré le maire Luigi Brugnaro. "Nous demandons au gouvernement de participer et d'expliquer où en est l'organisation du MOSE, parce qu'on risque de bientôt ne plus arriver à faire face", a-t-il ajouté.

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