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Incendies en Australie : un 24e mort après une nouvelle journée cauchemardesque

En dépit de précipitations offrant en certains endroits un répit relatif dimanche, la situation demeurait critique ailleurs, notamment en Nouvelle-Galles du Sud où 150 feux continuaient de brûler.

Canberra, en Nouvelle-Galles du Sud, le 5 janvier 2020
Canberra, en Nouvelle-Galles du Sud, le 5 janvier 2020 Crédit : Crédit : Christophe expatrié français en Australie
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

Ce samedi 4 janvier fut l'une des pires journées depuis le début de la crise en septembre du fait de conditions propices pour la propagation des incendies. Au lendemain d'une nouvelle journée particulièrement violente, les autorités australiennes n'en finissent plus d'évaluer les "dégâts considérables" des feux de forêts. 

Une journée noire qui a été marquée par un 24ème décès. Des centaines de propriétés ont été détruites et un homme est mort alors qu'il essayait de sauver la maison d'un ami. 

En dépit de précipitations offrant en certains endroits un répit relatif dimanche, la situation demeurait critique ailleurs, notamment en Nouvelle-Galles du Sud où 150 feux continuaient de brûler. "Nous sommes en territoire inconnu", a déclaré Gladys Berejiklian, la Première ministre de cet Etat qui a Sydney pour capitale.

"Nous ne pouvons pas dire que nous avons déjà vécu ça. Ce n'est pas le cas", a-t-elle dit. Et de prévenir: "Plusieurs villages qui n'avaient jamais connu la menace des feux de forêts risquent d'être complètement anéantis".

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L'état d'urgence a été décrété dans le Sud-Est de l'île-continent, qui est aussi sa zone de peuplement la plus dense, et ordre a été donné vendredi à plus de 100.000 personnes d'évacuer dans trois Etats.

Une mobilisation militaire sans précédent

Face à la gravité de la crise (une superficie équivalente à deux fois la Belgique est partie en fumée) le Premier ministre Scott Morrison a annoncé samedi la plus importante mobilisation militaire jamais réalisée, à savoir l'appel de 3.000 réservistes de l'armée pour prêter main forte aux pompiers volontaires exténués.

Des navires de la marine et des hélicoptères de combat avaient déjà été mobilisés pour la plus grande évacuation lancée depuis la Seconde Guerre mondiale en Australie, à Mallacoota (Etat de Victoria), où 4.000 personnes s'étaient retrouvées coincées sur le front de mer, en raison d'incendies cernant la ville.

Soutien de la reine

Des milliers de personnes ont été déplacées en Australie. Scott Morrison a annoncé la création d'une Bushfire Recovery Agency, une agence qui devra pendant les deux prochaines années aider les sinistrés à se remettre sur pied.

Le dévouement des pompiers, dont trois ont perdu la vie en combattant les flammes, a été salué dans tout le pays, et même au-delà.

La reine Elizabeth II a envoyé dimanche un message de condoléances au gouverneur général d'Australie, son représentant dans le pays, dans lequel elle se dit "profondément attristée" par les incendies, et remercie les services d'urgence "qui mettent leur propre vie en danger" pour aider la population.

Promesses de dons

Des personnalités se sont par ailleurs engagées ou ont recueilli des millions de dollars pour soutenir les pompiers et les communautés touchées par les incendies.

La chanteuse américaine Pink a tweeté samedi qu'elle faisait un don de 500.000 dollars américains. L'actrice australienne Nicole Kidman a fait cette même promesse de don. "Le soutien, les pensées et les prières de notre famille accompagnent tous ceux qui sont touchés par les incendies partout en Australie ", a-t-elle écrit sur Instagram. 

Ainsi selon la BBC, plus de 20 millions de dollars australiens (12,5 millions d'euros) auraient été levés en seulement 48 heures. 

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