2 min de lecture Incendie

Incendies en Australie : des dizaines de milliers d'évacuations

Alors qu'une surface équivalente à deux fois la Belgique a brûlé en Australie, les feux se poursuivent, obligeant à évacuer de nombreuses villes. Il a fait 18,9 degrés à Sydney, menacée de coupures d'électricité.

Deux touristes évacués de leur camping à cause de l'incendie qui a touché le sud-est de l'Australie, le 31 décembre 2019
Deux touristes évacués de leur camping à cause de l'incendie qui a touché le sud-est de l'Australie, le 31 décembre 2019 Crédit : SEAN DAVEY / AFP
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Nicolas Scheffer et AFP

Des dizaines de milliers d'Australiens ont dû évacuer leur domicile ce samedi 4 janvier pour fuir les feux de forêt aggravés par des conditions météorologiques catastrophiques. Sydney, principale ville du pays, est menacée de coupures d'électricité.

Les températures ont dépassé les 40°C et des vents violents soufflaient, attisant des centaines de feux dont la plupart sont hors de contrôle. "Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent", a déploré Gladys Berejiklian, la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud.

Ces vents forts et ces températures élevées devraient perdurer en soirée. Sydney a enregistré samedi des températures record, avec 48,9 degrés relevés à Penrith dans la banlieue ouest.

Les autorités ont demandé de limiter l'électricité

Sydney, la ville la plus peuplée d'Australie, qui compte plus de cinq millions d'habitants avec son agglomération, est menacée de coupures de courant après la destruction par les feux de deux postes électriques. Les autorités ont appelé les habitants à restreindre leur consommation d'électricité.

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À Canberra, la température a atteint 44 degrés, un chiffre également sans précédent. Dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter. Plusieurs messages d'alerte ont été émis samedi à travers le pays. L'un d'entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la ville.

L'état d'urgence a été décrété dans le sud-est de l'île-continent, la région la plus peuplée, et ordre a été donné vendredi 3 janvier à plus de 100.000 personnes d'évacuer dans trois Etats. Touristes et habitants du sud-est du pays ont ainsi abandonné leur lieu de villégiature estivale ou leur logement. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d'autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

23 personnes mortes, 1.500 maisons en cendres

Le Premier ministre Scott Morrison a appelé 3.000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent. "Cela permet d'avoir plus d'hommes sur le terrain, plus d'avions dans le ciel, plus de navires en mer", a affirmé le Premier ministre, critiqué pour sa gestion de la crise.

Depuis le début de la saison des incendies en septembre, 23 personnes sont mortes en Australie, selon le Premier ministre. Des dizaines d'autres sont portées disparues, plus de 1.500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à deux fois la Belgique ou Hawaï a brûlé.

Les flammes se sont approchées à 50 mètres de nous"

Les feux, meurtriers aussi pour la vie sauvage, ont détruit la quasi-totalité du parc national de Flinders Chase, sur Kangaroo Island, qui abrite des kangourous et des koalas.

Dans la petite ville balnéaire de Mallacoota, la marine a évacué un millier d'habitants et de touristes cernés par les flammes, dont certains s'étaient réfugiés sur le front de mer depuis la Saint-Sylvestre.

Le premier des deux navires militaires affrétés pour les secourir est arrivé près de Melbourne tôt samedi. Eloise Givney, 26 ans, est parvenue à fuir sous escorte policière alors qu'elle et d'autres personnes avaient passé quatre jours sans électricité, téléphone ou internet.

"Les flammes se sont approchées jusqu'à 50 mètres de nous. Il a fallu conduire parmi elles car c'était la seule voie permettant de partir", a-t-elle dit, décrivant des flammes de 15 mètres de hauteur des deux côtés de la route. "Nous avons été coincés sans courant pendant quatre jours. Nous avions cinq enfants avec nous mais plus de nourriture depuis une journée".

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