3 min de lecture Intempéries

DIAPORAMA - Inondations en Chine : 140 morts ou disparus, Wuhan menacée

Dans le centre et l'est de la Chine, les inondations ont déjà fait 140 morts et disparus et menacent désormais la célèbre métropole de Wuhan, où le coronavirus est apparu en décembre. La ville de 11 millions d'habitants surveille avec inquiétude la montée des eaux du fleuve Yangtsé.

Cette vue aérienne montre des rues submergées et des bâtiments inondés après la rupture d'un barrage en raison des inondations à Jiujiang dans la province centrale du Jiangxi en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
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Cette vue aérienne montre des rues submergées et des bâtiments inondés après la rupture d'un barrage en raison des inondations à Jiujiang dans la province centrale du Jiangxi en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette vue aérienne montre des ouvriers réparant un barrage rompu en raison des inondations à Jiujiang dans la province centrale du Jiangxi en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Les gens construisent des barrières anti-inondations à côté d'une rue inondée à Jiujiang dans la province centrale du Jiangxi en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette photo prise le 12 juillet 2020 montre des résidents regardant un pavillon inondé dans le fleuve gonflé Yangtze à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette photo prise le 11 juillet 2020 montre des travailleurs préparant des mesures anti-inondation à la porte d'un quai le long du fleuve Yangtze à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette photo aérienne prise le 12 juillet 2020 montre un parc fermé en raison du niveau élevé du fleuve Yangtze à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette vue aérienne montre un pont menant à l'île inondée de Tianxingzhou, qui devrait être une zone de crue pour soulager la pression du niveau élevé de l'eau dans le fleuve Yangtze, à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette vue aérienne montre l'île inondée de Tianxingzhou, qui devrait être une zone de crue pour relâcher la pression du niveau élevé de l'eau dans le fleuve Yangtze, à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine le 13 juillet 2020. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette photo prise le 11 juillet 2020 montre des travailleurs préparant des mesures anti-inondation à la porte d'un parc le long du fleuve Yangtze à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
Cette photo prise le 12 juillet 2020 montre des habitants debout devant un pavillon inondé dans le fleuve Yangtze gonflé à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine. Crédits : STR / AFP | Date : 13/07/2020
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Sarah Ugolini
Sarah Ugolini
et AFP

En raison des pluies torrentielles continues depuis juin, dans le centre et l'est de la Chine, les indondations ont déjà fait 140 morts et disparus. Les flots menacent désormais la célèbre métropole de Wuhan, où le coronavirus avait été repéré en décembre. La cité de 11 millions d'habitants fait partie de la liste croissante des villes qui surveillent avec inquiétude la montée des eaux du Yangtsé, le plus long fleuve chinois.

Celui-ci serpente dans le pays sur plus de 6.000 kilomètres et est aujourd'hui à un niveau inquiétant. Il a en effet atteint sa troisième plus haute marque de l'histoire à Wuhan, selon un quotidien local. Les inondations sont courantes en Chine durant la période estivale. Elles frappent notamment le bassin du Yangtsé, qui traverse de nombreuses régions.

Des pluies récurrentes depuis juin ont inondé de vastes zones de la moitié sud du pays. Le gouvernement décompte jusqu'à présent 141 personnes mortes ou disparues, 28.000 logements endommagés et près de 38 millions d'habitants affectés à des degrés divers.
Mais le renforcement des précipitations depuis la semaine dernière a provoqué une brusque et inquiétante montée des eaux.

Des maisons de plain-pied submergées jusqu'au toit

Au total, 33 cours d'eau ont atteint des niveaux record et des alertes ont été émises aux abords de 433 fleuves ou rivières, a annoncé ce lundi 13 juillet à la presse le ministère des Ressources en eau. Des vidéos diffusées par des médias ce week-end montraient des scènes impressionnantes, avec de nombreux villages et villes inondés, des maisons de plain-pied submergées jusqu'au toit, ou des secouristes évacuant hommes, femmes et enfants dans des canots gonflables.

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Ailleurs, des habitations ont été rasées par des glissements de terrain et des ouvriers construisaient des digues de fortune à l'aide de pelleteuses afin de contenir les flots. Les provinces les plus touchées sont le Jiangxi, le Hubei et le Hunan (centre), l'Anhui, le Zhejiang, le Jiangsu (est) ainsi que la municipalité de Chongqing (sud-ouest).

La Chine "est entrée dans une période critique"

Signe de l'inquiétude croissante, le président Xi Jinping a appelé dimanche les autorités locales et l'armée à la mobilisation afin de secourir et de reloger les habitants touchés. La Chine "est entrée dans une période critique du contrôle des inondations", a-t-il souligné selon un communiqué du gouvernement.

"Les comités du Parti communiste et les autorités à tous les échelons doivent avec courage se concentrer sur leurs missions". Parmi les principaux lieux d'inquiétude : le lac Poyang, au Jiangxi, dont les eaux ont atteint un niveau record, selon les autorités provinciales. Plus grande étendue d'eau douce à l'intérieur de la Chine, il se jette dans le Yangtsé, gonflant d'autant le débit du fleuve. Deux autres lacs, le Dongting (centre) et le Taihu (est), sont également en alerte, selon le ministère des Ressources en eau.

La Chine a connu ses plus graves inondations des récentes décennies en 1998. Elles avaient alors tué plus de 4.000 personnes, principalement dans le bassin du Yangtsé. Le fleuve est le troisième du monde en longueur après le Nil et l'Amazone. Environ 400 millions de personnes habitent à proximité, soit environ un tiers de la population chinoise.

La construction massive de barrages en cause

Des inondations se produisent naturellement chaque été en Chine en raison des pluies saisonnières et de la fonte des glaces dans les cours supérieurs des fleuves et rivières, dans les montagnes himalayennes.

Mais la tendance s'est accentuée au fil des décennies en partie en raison de la construction massive de barrages, qui empêchent par endroits les lacs et les plaines de totalement absorber les crues estivales. Les écologistes soulignent également que la fonte rapide des glaciers himalayens, due au changement climatique, pourrait entraîner des inondations encore plus dangereuses à l'avenir.

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