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Coronavirus : pourquoi le discours de la reine Elizabeth II sera historique

ÉCLAIRAGE - L'allocution télévisée d'Elizabeth II diffusée ce dimanche 5 avril à l'attention des Britanniques et des nations du Commonwealth est seulement la quatrième depuis le début de son règne de 68 ans.

La reine Elisabeth II portant une tenue en fourrure, au parlement britannique le 9 mai 2012
La reine Elisabeth II portant une tenue en fourrure, au parlement britannique le 9 mai 2012 Crédit : Dominic Lipinski / POOL / AFP
Sylvain Zimmermann
Sylvain Zimmermann
et Charles Deluermoz

Un discours historique. La reine Elizabeth II s'adressera ce dimanche 5 avril, à 21 heures (heure française), aux habitants du Royaume-Uni et des pays du Commonwealth dans une intervention télévisée liée à la pandémie du Covid-19.

"J'espère que dans les années à venir, tout le monde pourra être fier de la manière dont nous avons relevé ce défi." Selon des extraits diffusés samedi 4 avril par les services de la reine d'Angleterre s'apprête à saluer la réponse des Britanniques au défi lancé par le coronavirus lors d'une adresse solennelle, un acte extrêmement rare de la part de la souveraine. 

"Ceux qui nous succéderont diront que les Britanniques de cette génération étaient aussi forts que les autres", et "que les qualités de l'autodiscipline, de la détermination bienveillante et de la camaraderie caractérisent toujours ce pays", ajoutera la cheffe de l'État lors de ce discours "profondément personnel", selon ses services.

4e allocution en 68 ans de règne

Cette allocution télévisée à l'attention des Britanniques et des nations du Commonwealth est seulement la quatrième depuis le début du règne de 68 ans d'Elizabeth II. 

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Les trois précédentes allocutions de la reine en temps de crise ou de deuil se sont tenues en 1991 lors de la première Guerre du Golfe, en 1997 à la veille des funérailles de la princesse Diana, et en 2002 après le décès de sa mère.

Par ailleurs, en 2012, Elizabeth II avait formulé ses remerciements à la télévision pour les célébrations des 60 ans de son accession au trône. Elle adresse également ses voeux à la nation chaque année à Noël.

Elizabeth II et le prince Philip sont en bonne santé

Le discours a été enregistré au château de Windsor, à l'ouest de Londres, où résident depuis le 19 mars la reine et son époux le prince Philip. Âgés respectivement de 93 et 98 ans, ils font partie de la population à risque. Leur entourage a assuré que le couple était en bonne santé et suivait les directives du gouvernement. Leur fils héritier Charles (71 ans) a contracté la maladie, mais est récemment sorti de quarantaine et se trouve également en bonne santé.

L'intervention royale se tiendra au lendemain de l'annonce d'un nouveau record quotidien de 708 morts supplémentaires de patients atteints par le Covid-19 au Royaume-Uni, parmi lesquels un enfant de 5 ans. Cela porte le total à 4.313 personnes décédées dans les hôpitaux britanniques depuis le début de l'épidémie. Au total, 41.903 cas positifs ont été officiellement recensés dans le pays. Le Premier ministre, Boris Johnson, a lui-même été contaminé.

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