1 min de lecture Épidémie

Coronavirus au Royaume-Uni : des chiens dressés pour détecter le Covid-19

Des chercheurs britanniques vont tenter de dresser des chiens pour détecter les personnes infectées par le Covid-19, afin de contribuer à freiner la propagation de la maladie.

Les chiens sont déjà capables de détecter des maladies comme les cancers ou la maladie de Parkinson.
Les chiens sont déjà capables de détecter des maladies comme les cancers ou la maladie de Parkinson. Crédit : John Price / Unsplash
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Benoît Collet et AFP

L'association Medical detection dogs, la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) et l'université de Durham vont travailler main dans la main afin de dresser des chiens à la détection du Covid-19. Les trois partenaires "ont entamé des préparatifs pour entraîner intensivement des chiens afin qu'ils soient prêts en six semaines à fournir un diagnostic rapide et non invasif vers la fin de l'épidémie".
Le Medical detection dogs, qui a déjà formé des canidés à détecter des maladies comme le cancer, la maladie de Parkinson et des infections bactériennes, explique que le procédé serait le même pour apprendre aux chiens à repérer le Covid-19. Il s'agira de leur faire renifler des échantillons et de leur apprendre à signaler quand ils l'ont trouvé. Les chiens sont en outre capables de détecter des changements subtils de température de la peau, et pourraient potentiellement indiquer si quelqu'un a de la fièvre.

Des chiens détecteurs de Covid-19 dans les aéroports

Une fois dressé, le meilleur ami de l'homme pourrait être utilisé pour identifier des voyageurs contaminés par le virus à leur arrivée dans le pays ou être déployés dans d'autres espaces publics. "Sur le principe, nous sommes sûrs que les chiens peuvent détecter le Covid-19. Nous étudions maintenant comment nous pouvons capturer en toute sécurité l'odeur du virus sur des patients et la présenter aux chiens", a expliqué Claire Guest, directrice et cofondatrice de Medical detection dogs.


"L'objectif est que les chiens puissent dépister n'importe qui, y compris ceux qui ne présentent pas de symptômes, et nous dire s'ils doivent être testés", a-t-elle poursuivi. Selon le professeur Steve Lindsay, de l'Université de Durham, "si la recherche réussit, nous pourrions utiliser des chiens pour détecter le Covid-19 dans les aéroports à la fin de l'épidémie, pour identifier rapidement les personnes porteuses du virus. Cela aiderait à prévenir la réapparition de la maladie après avoir maîtrisé l'épidémie actuelle".

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