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Coronavirus : le virus mutant des visons sous contrôle au Danemark

L'institut danois en charge des maladies infectieuses estime que la mutation du virus chez les visons, transmissible à l'homme, est "très probablement éteinte".

Une ferme de visons danois, le 9 octobre 2020.
Une ferme de visons danois, le 9 octobre 2020. Crédit : Mads Claus Rasmussen / Ritzau Scanpix / AFP
Florine Boukhelifa et AFP

Cette évolution aurait potentiellement pu menacer l'efficacité d'un futur vaccin contre la Covid-19. Le ministère de la Santé danois a annoncé jeudi 19 novembre que la mutation transmissible à l'homme du coronavirus chez les visons au Danemark est "très probablement éteinte".

"Aucun autre cas de la mutation provenant des visons Cluster 5, n'a été détecté depuis le 15 septembre, c'est pourquoi l'Institut en charge des maladies infectieuses (SSI) estime que cette mutation est très probablement éteinte", a indiqué le ministère dans un communiqué. Il a également annoncé la levée de la plupart des restrictions dans la région touchée.

Depuis le 5 novembre, sept communes du Jutland du Nord, soit 280.000 personnes, étaient concernées par des restrictions drastiques. Parmi lesquelles, la limitation des déplacements et la fermeture des bars, cafés et restaurants. Elles devaient initialement durer jusqu'au 3 décembre.

Plus de 10 millions de visons déjà abattus

La détection de cette mutation avait poussé le Danemark à ordonner l'abattage de tout son cheptel de plus de 15 millions de visons. Tous les visons de la région touchée ont été abattus et l'abattage des autres bêtes est en cours. À ce jour, 10,2 millions d'animaux ont déjà été tués dans l'ensemble du Danemark.

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Avec trois fois plus de visons que d'habitants, le Danemark en est le premier exportateur mondial, et deuxième producteur derrière la Chine. Le chiffre d'affaires de la filière avoisine les 670 millions d'euros. Or l'animal prisé des fourrures de luxe pose des problèmes dans la lutte contre le Covid-19: il peut non seulement contracter la maladie, mais aussi réinfecter l'homme.

SSI a identifié quatre autres mutations provenant du vison mais qui ne présentent pas la même problématique que le cluster 5, qui avait été détecté chez 12 personnes en août et en septembre.

Selon le ministère, les résultats du séquençage du virus dans le Jutland du Nord entre le 26 octobre et le 8 novembre montrent que 20% à 28% de tous les échantillons séquencés étaient positifs à une mutation issue du vison, contre 43 à 52%% des échantillons des deux semaines précédentes.

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