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Biélorussie ou Bélarus, que faut-il dire ?

Les médias utilisent le nom de Biélorussie ou de Bélarus. C'est un choix qui peut se faire en fonction des recommandations de l'Académie française, ou de l'histoire du pays.

Alexandre Lukachenko, le président de la Biélorussie, ou du Bélarus
Alexandre Lukachenko, le président de la Biélorussie, ou du Bélarus
Crédit : Maxim GUCHEK / BELTA / AFP
Coline Daclin
Journaliste

C'est un pays à l'Est de l'Europe qui fait beaucoup parler de lui. La Biélorussie, ou le Bélarus, situé entre la Russie et la Pologne, fait l'objet de nombreuses tensions politiques. En septembre 2020, la réélection frauduleuse d'Alexandre Loukachenko, à la tête du pays depuis 1994, avait poussé les habitants à se mobiliser. Des manifestations qui avaient mené à une répression importante.

Le détournement dimanche 23 mai d'un avion Ryanair a créé un point de rupture avec l'Union européenne, qui a décidé de sanctions et demandé à ses compagnies aériennes d'éviter l'espace aérien du pays. 

Alors, comment faut-il appeler ce pays ? La Biélorussie, ou le Bélarus ? En France, on utilise souvent le nom Biélorussie. L'Académie française recommande l'usage de ce terme, qui francise selon elle le nom de "Belarus". Le ministère des Affaires étrangères utilise également "Biélorussie" dans sa communication officielle. Dans le sport, la Fédération française de football fait de même. Pour ces raisons, RTL a choisi également d'utiliser le nom Biélorussie pour parler de ce pays.

"Bélarus", un rapport à l'indépendance du pays

De son côté, l'AFP, comme d'autres médias, utilise le nom Bélarus. Dans cette écriture, on peut considérer que l'accent aigu sur le "e" francise le nom "Belarus". C'est un choix qui fait écho à l'histoire du pays et à son indépendance.

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En effet, lors de la fin de l'Empire russe en 1918, le pays se proclame "République du Bélarus". Mais en 1919, les Soviétiques reprennent le pays et lui donnent le nom de Biélorussie, un nom qui vient de "biélo", qui signifie "blanc" et "rossia" pour Russie, explique France Culture.

Ce n'est qu'à la chute de l'URSS, en 1991, que la Biélorussie redevient indépendante, et reprend le nom de République du Bélarus. Il reprend ses symboles : un drapeau blanc et rouge et une devise, "Longue vie au Bélarus". Sauf qu'en 1994, lorsqu'Alexandre Loukachenko arrive au pouvoir, il met en place un nouveau drapeau et interdit la devise. Parler du Bélarus, c'est donc une manière de mettre en avant l'indépendance du pays par rapport à la Russie, et sa volonté démocratique.

Les noms de Biélorussie ou Bélarus peuvent donc tous deux être employés, selon si l'on souhaite suivre les recommandations de l'Académie française, ou plutôt mettre en valeur l'histoire de la nation bélarusse.

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