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L'unique girafe blanche femelle tuée par des braconniers au Kenya

Désormais, il ne reste en vie qu'une seule girafe blanche. Il s'agit d'un mâle, dont la mère était la femelle abattue par des chasseurs.

La dernière girafe blanche femelle a été tuée par des braconniers au Kenya.
La dernière girafe blanche femelle a été tuée par des braconniers au Kenya.
Crédit : Handout / Caters News Agency / AFP
Chloé Richard-Le Bris & AFP

Les corps des deux girafes à peau blanche en raison d'une pigmentation rarissime ont été trouvés "à l'état de squelette après avoir été tués par des braconniers", rapporte mardi 10 mars une association locale, dans une réserve de Garissa, dans l'est du Kenya. Il s'agissait de l'unique girafe blanche femelle répertoriée au Kenya, et son girafon, tués par des braconniers. Ces girafes extrêmement rares n'ont été signalées dans aucun autre pays du monde.

Désormais, il ne reste en vie qu'une seule girafe blanche. Il s'agit d'un mâle, dont la mère était la femelle abattue par des chasseurs, a indiqué l'association locale Ishaqbini Hirola, qui gère la réserve. "Nous sommes la seule communauté au monde qui s'occupe de préserver la girafe blanche", a déclaré Mohammed Ahmednoor, le directeur de l'association.

"Cette tuerie est un coup dur pour les mesures importantes prises par la communauté pour préserver des espèces rares, et un appel à la vigilance pour un soutien continu aux efforts de protection", a-t-il estimé. La girafe blanche a suscité un grand intérêt en 2017, lorsqu'elle a été aperçue pour la première fois dans la réserve kényane et lorsqu'elle a donné naissance à deux petits, le dernier né en août 2019.

Ces girafes blanches présentent les caractéristiques d'une condition génétique appelée leucisme, due à un déficit des cellules pigmentaires, que l'on retrouve notamment chez certains tigres blancs.

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