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Joséphine Baker au Panthéon : l’Empire State Building s’allume en bleu-blanc-rouge en hommage

L'iconique batiment new yorkais s'est illuminé aux couleurs de la France à la veille de l'entrée au Panthéon de Joséphine Baker, née aux États-Unis.

L'Empire State Building aux couleurs de la France, le 29 novembre 2021, en hommage à Joséphine Baker
L'Empire State Building aux couleurs de la France, le 29 novembre 2021, en hommage à Joséphine Baker
Crédit : Ed JONES / AFP
Quentin Marchal & AFP

Joséphine Baker est célébrée à l'international. L'emblématique gratte-ciel new yorkais, l'Empire State Building, s'est allumé aux couleurs de la France dans la soirée du lundi 30 novembre pour honorer la mémoire de l'artiste noire née aux États-Unis, à la veille de son entrée au Panthéon.

Dès la tombée de la nuit et pour toute la soirée, la partie supérieure et la pointe de cet immeuble art déco de 102 étages ont scintillé de bleu, blanc et rouge, "en hommage à l'artiste et icône des droits civils Joséphine Baker, première femme noire intronisée au Panthéon", selon le compte Twitter du légendaire édifice de Manhattan.

Au 86e étage, face aux lumières de la ville, l'arrière français des New York Knicks, Evan Fournier, a rendu hommage au "courage" de celle qui fut une héroïne de la Résistance et une militante antiraciste chevronnée.

"Quand on regarde ce qui s'est passé l'année dernière ou il y a deux ans", lorsque des manifestations massives avaient secoué les États-Unis après la mort de l'Afro-Américain George Floyd, "elle était en avance sur son temps", a salué le basketteur, qui participait à la cérémonie avec l'un des acteurs de la série Emily in Paris, le Français William Abadie, et le consul général de France à New York, Jérémie Robert.

Délaissée par New York, adoptée par Paris

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Présent aussi, Jari Bouillon-Baker, l'un des douze enfants adoptés aux quatre coins du monde par la vedette franco-américaine pour affirmer son attachement à l'universalisme, sa "tribu arc-en-ciel". Aujourd'hui âgé de 68 ans, résident new-yorkais, l'homme a surtout voulu rendre hommage à "notre maman" et à "l'amour qu'elle avait pour nous".

Née dans une famille pauvre aux États-Unis, à Saint-Louis dans le Missouri, Joséphine Baker avait tenté de percer à New York, avant de choisir Paris et la France, devenue sa patrie d'adoption.

De retour aux États-Unis, elle subissait encore la ségrégation qui frappait les personnes noires, comme lorsque des hôtels new-yorkais refusaient de la loger en 1948, ou encore lorsqu'elle avait forcé un club huppé de Miami Beach, le Copa City, à ouvrir ses portes aux Afro-Américains sous peine de ne pas s'y produire. À New York, le restaurant "Chez Joséphine", fondé par celui qui fut considéré comme son treizième enfant adopté, Jean-Claude Baker, lui rend toujours hommage.

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