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Ariane 5 : décollage réussi pour le lancement du satellite Eutelsat Quantum

C'est un succès pour l'Europe spatiale. La fusée Ariane 5 a réussi une première mondiale ce vendredi en lançant le premier satellite "flexible".

Ariane 5 décolle de Kourou (Guyane) le 25 juillet 2018 (illustration).
Ariane 5 décolle de Kourou (Guyane) le 25 juillet 2018 (illustration).
Crédit : AFP
Marie Gingault & AFP

C'est une première mondiale qu'a réussie la fusée Ariane 5 ce vendredi 30 juillet avec le lancement du satellite Eutelsat Quantum, premier satellite commercial "flexible" qui pourra être reprogrammé en orbite.

Cette première Ariane 5 de l'année a décollé depuis Kourou en Guyane française à 18h00 locales, 23h00 à Paris, avec deux satellites à son bord pour le compte des opérateurs satellitaires Embratel, le plus important du Brésil et d'Amérique latine, et Eutelsat, un des leaders mondiaux du secteur.

À peine 30 minutes après le décollage, les deux satellites étaient mis sur orbite à près de quatre minutes d'intervalle. Eutelsat Quantum est le premier satellite commercial au monde dit "flexible". Il permettra aux clients d'Eutelsat de reconfigurer le satellite en temps réel, de sa puissance à son spectre en passant par sa fréquence. Le deuxième satellite lancé est Star One D2 qui, avec ses six tonnes, est le plus gros jamais commandé par Embratel. 

Une première mondiale

Commandé il y a cinq ans, Eutelsat Quantum découle d'un partenariat public-privé impliquant l'Agence spatiale européenne, l'opérateur Eutelsat et Airbus Defense and Space. L'opérateur européen attend énormément de cette nouvelle technologie, présentée comme une première mondiale. Chacun des huit faisceaux de Quantum sera modulable, aussi bien en zone de couverture, qu'en puissance ou en fréquence, et ce "en quelques minutes", via un logiciel mis à la disposition du client, a indiqué Eutelsat.

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Cela permettra notamment d'assurer une couverture mobile pour des avions, des navires, ou des services gouvernementaux, en cas de catastrophes naturelles ou d'évènements ponctuels, par exemple. Elle ouvre également la voie à une production plus proche de la série des satellites, qui sont jusqu'ici des objets uniques.

"Quantum est à la pointe des solutions de logiciels pour engins spatiaux commerciaux car nous sommes les premiers à répondre à la demande du marché pour une extrême flexibilité pour les clients", s'est félicitée la directrice des télécommunications et des applications intégrées à l'Agence spatiale européenne, Élodie Viau. 

Le lancement de cette première Ariane 5 de l'année sera suivi par quatre autres lancements cet été : deux autres Ariane, une Véga et une Soyouz, a rappelé le PDG d'Arianespace Stéphane Israël.

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