2 min de lecture Armée

À quoi pourrait ressembler l’armée française de l’Espace ?

L'armée de l'air sera désormais appelée "armée de l'air et de l'espace", a annoncé Florence Parly. La France s'équipe actuellement de satellites patrouilleurs.

L'espace (illustration)
L'espace (illustration) Crédit : Capture d'écran
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

L'espace est devenu un lieu de dispute de la suprématie mondiale d'où peuvent venir des "manoeuvres inamicales", a estimé vendredi 24 juillet la ministre française des Armées, Florence Parly, annonçant la transformation de l'armée de l'Air en "armée de l'Air et de l'Espace".

Dans une interview au quotidien La Provence, Florence Parly officialise une dénomination fondée sur la nécessité de prendre en compte le "passage d'une vision d'un espace 'bien commun', au service de la science, à un espace dans lequel les puissances continuent de se disputer la suprématie mondiale".

"Nous ne sommes en aucun cas engagés dans une course aux armements", ajoute-t-elle, réaffirmant l'attachement de la France à un "usage pacifique de l'espace". Mais "il est également de ma responsabilité d'être certaine d'avoir parfaitement identifié les menaces auxquelles notre pays est potentiellement confronté". En 2017, le "satellite-espion" russe Louch-Olympe avait tenté de s'approcher du satellite militaire franco-italien Athena-Fidus. "Le constat était que des satellites pouvaient désormais s'approcher des nôtres pour les brouiller ou les endommager, voire les détruire", explique-t-elle.

Bientôt des satellites patrouilleurs

"Nous disposerons bientôt de petits satellites patrouilleurs qui nous permettront de détecter, caractériser et attribuer à leurs auteurs ce type de manœuvres inamicales", détaille Florence Parly. La ministre évoque également des satellites avec des "lasers de puissance" pour tenir à distance ou éblouir "ceux qui tenteraient de s'approcher trop près".

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Le grand commandement de l'espace sera basé à Toulouse avec au départ un effectif de 200 personnes, 500 en 2025. Les investissements dans le secteur seront portés de 3,6 milliards d'euros, prévus initialement dans la loi de programmation militaire (2019-2025), à 4,3 milliards. "Nous devons d'abord connaître très précisément la situation spatiale dans l'environnement immédiat de nos satellites, ce qui nécessite des équipements très performants", justifie Florence Parly, qui revendique pour la France "le droit de développer des moyens d'autodéfense" dans l'espace.

Cette dénomination officielle, qu'elle présentera aux armées lors d'une visite à Salon-de-Provence ce vendredi 24 juillet, sera accompagnée d'un arsenal législatif d'ici le début de l'année prochaine.

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