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Pays-Bas : Tse Chi Lop, présumé baron de la drogue en Asie, arrêté à Amsterdam

Tse Chi Lop, 57 ans, était l'un des hommes les plus recherchés au monde et a été arrêté après dix ans d'enquête.

Un policier à l'aéroport de Schipol
Un policier à l'aéroport de Schipol
Crédit : REMKO DE WAAL / ANP / AFP
Jérémy Billault & AFP

Les autorités australiennes faisaient pression dimanche pour obtenir l'extradition d'un homme arrêté aux Pays-Bas, soupçonné d'être le baron de la drogue en Asie, et l'un des hommes les plus recherchés au monde. Tse Chi Lop, 57 ans, traqué depuis des années, a été interpellé le 21 janvier par la police néerlandaise à la demande de la police fédérale australienne.

Le 24 janvier, dans un communiqué, les autorités australiennes ont déclaré qu'un homme "d'un intérêt considérable" pour les autorités policières avait été arrêté, avant qu'une porte-parole de la police australienne ne révèle que son nom était Tse Chi Lop. Ce citoyen canadien d'origine chinoise est comparé au baron de la drogue mexicain Joaquin "El Chapo" Guzman.

Interrogé par l'Agence France-Presse, Thomas Aling, porte-parole de la police néerlandaise, a également confirmé que "vendredi, la police nationale a arrêté un suspect qui figurait sur la liste des personnes les plus recherchées d'Europol".

"Un gros bonnet" pour la police australienne

Selon lui, l'arrestation a eu lieu à l'aéroport international de Schiphol près d'Amsterdam, à l'atterrissage d'un vol dont il n'a pas souhaité donner la provenance. "Cette personne est actuellement incarcérée, en attendant de voir ce qui va se passer puisqu'il s'agit d'une enquête australienne", a ajouté Thomas Aling.

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"Une demande d'extradition doit arriver" car "l'Australie aimerait avoir ce monsieur" qui est un "gros bonnet" pour elle, a-t-il ajouté en estimant qu'il y a de grandes chances pour que la requête de Canberra aboutisse favorablement.

L'Office des Nations unies contre les drogues et le crime (ONUDC) l'a désigné comme étant le chef présumé de l'immense cartel asiatique connu sous le nom de "Sam Gor", un important producteur et fournisseur sur le plan mondial de méthamphétamines. "Sam Gor" blanchirait les milliards provenant de la drogue notamment via des casinos, des hôtels et des sociétés immobilières de la région du Mékong, en Asie du Sud-Est.

Dix ans d'enquête

La police fédérale australienne a déclaré que cette arrestation faisait suite à une opération qui, en 2012-2013, avait permis l'arrestation de 27 personnes liées à un syndicat du crime présent dans cinq pays.

Ce groupe était soupçonné d'importer "des quantités substantielles d'héroïne et de méthamphétamine" en Australie, un marché très lucratif pour les trafiquants de drogue. "Pendant des années, il avait pris pour cible l'Australie, distribuant de grandes quantités de stupéfiants, blanchissant les profits à l'étranger et vivant des richesses tirées de la criminalité", selon la police australienne.

Lors des coups de filets conduits à Melbourne en 2012-2013, la police avait saisi des biens d'une valeur de 9 millions de dollars australiens (5,70 millions d'euros), notamment de l'argent liquide, des sacs à main de marque, des jetons de casino et des bijoux.

Tse Chi Lop vers l'extradition

L'arrestation de Tse Chi Lop, près de dix ans après cette opération, constitue une avancée majeure pour les autorités australiennes. Le procureur général de l'île-continent entend présenter une demande formelle d'extradition afin que Tse Chi Lop soit jugé par la justice australienne.

La plupart de la méthamphétamine, drogue très addictive, qui circule en Asie provient du "Triangle d'Or", zone à la frontière du Laos, de la Birmanie, de la Thaïlande et du sud-ouest de la Chine.

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