2 min de lecture Coronavirus

Selon Washington, la Chine pourrait avoir constaté l'apparition du virus dès novembre

Les États-Unis accusent notamment la Chine d'avoir tardé à prévenir le reste du monde de l'apparition du coronavirus.

La Maison Blanche, à Washington (Illustration)
La Maison Blanche, à Washington (Illustration) Crédit : AFP / Archives, Saul Loeb
AFP et Youen Tanguy

C'est une accusation grave. Ce jeudi 23 avril, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a suggéré que Pékin avait en fait constaté l'apparition du coronavirus dès le mois de novembre. 

"Vous vous souviendrez que les premiers cas étaient connus par le gouvernement chinois peut-être dès novembre, en tout cas certainement mi-décembre, et ils ont mis du temps à signaler cela au reste du monde, y compris à l'Organisation mondiale de la santé (OMS)", a-t-il déclaré sur une radio locale de Washington.  

Jusqu'ici, les premiers cas évoqués remontent à décembre à Wuhan  ville du centre de la Chine considérée comme le berceau de l'épidémie. Mike Pompeo va donc plus loin, en parlant d'une possible connaissance chinoise de l'existence d'un virus dès novembre.

Invité à réagir, un porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang, a fustigé des "propos totalement infondés". "Remettre en question la transparence de la Chine et se livrer à des manipulations politiques est un manque de respect pour les efforts et sacrifices consentis par le peuple chinois pour combattre l'épidémie", s'est défendu Geng Shuang. 

Premières révélations fin décembre

La Chine a révélé l'existence à l'OMS d'un foyer de cas de pneumonie à Wuhan le 31 décembre. Il y avait alors officiellement 44 cas recensés, dont 11 personnes qui avaient contracté une forme sévère de la pneumonie. L'OMS a communiqué publiquement sur ce virus pour la première fois le 4 janvier, mais n'a déclaré une "urgence de santé publique de portée internationale" que le 30 janvier. 

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Pékin a toujours assuré avoir partagé les informations très rapidement mais l'administration de Donald Trump l'accuse d'avoir tardé, et d'avoir dissimulé la gravité de la maladie, ce qui a permis, selon Washington, à l'épidémie de se propager à travers le monde et de tuer des dizaines de milliers de personnes.

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