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Russie : un Témoin de Jéhovah condamné à six ans de prison

En Russie, un Témoin de Jéhovah a été condamné à six ans de prison pour avoir été membre d'un mouvement religieux interdit depuis 2017.

Une prison à Moscou en Russie (illustration)
Une prison à Moscou en Russie (illustration) Crédit : KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP
Louis Rigaudière et AFP

Le mouvement n'est plus tolérable pour les autorités. Ce mardi 5 novembre, un Témoin de Jéhovah russe a été condamné à une peine de six ans de prison par un tribunal de Sibérie. Prohibé depuis 2017, ce mouvement religieux est dans le collimateur des autorités. "Le verdict a été rendu aujourd'hui", a déclaré Olga Chevtsova, porte-parole du tribunal Oktyabrski de la ville de Tomsk, confirmant une information des médias russes. Elle a ajouté que Sergueï Klimov, 49 ans, était accusé d'être "l'organisateur" d'un groupe extrémiste.

"On punit une personne qui lit la Bible de la même manière que s'il avait tué quelqu'un. C'est incroyable", a déclaré à Iaroslav Sivoulski, porte-parole de l'Association européenne des Témoins de Jéhovah, se disant choqué par la "cruauté" de la peine. Cette condamnation a aussi suscité des réactions de l'opposition russe. "Ils enferment des gens simplement pour leur croyance en Dieu", a déclaré sur Twitter le principal opposant russe, Alexeï Navalny.

L'intéressé était détenu depuis juin 2018 dans cette affaire. Son avocat, Arthur Leontiev, a annoncé son intention de faire appel. "Ils veulent montrer qu'ils peuvent casser tous ceux qu'ils ne contrôlent pas", a-t-il déclaré en commentant le verdict. Sergueï Klimov aura également interdiction, pendant un an après sa peine de prison, de quitter Tomsk, une peine rappelant les traitements réservés en Union soviétique aux prisonniers politiques.

Un mouvement considéré comme "extrémiste"

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov a lui défendu un verdict respectueux de la législation en vigueur "sur les sectes" et ajouté qu'aucun changement à la loi n'était prévu. Depuis avril 2017, le mouvement des Témoins de Jéhovah est interdit dans le pays car considéré comme "extrémiste" par le ministère russe de la Justice. Ce culte compterait 175.000 adeptes en Russie.

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La première condamnation à de la prison ferme d'un Témoin de Jéhovah en Russie remonte à février: Dennis Christensen, de nationalité danoise, avait été condamné à six ans de prison. En septembre, six autres personnes ont été condamnées à des peines allant de deux à trois ans et demi de prison par un tribunal de Saratov (Volga). Mouvement fondé dans les années 1870 aux Etats-Unis par Charles Russel, les Témoins de Jéhovah se considèrent comme les seuls à restituer un christianisme des origines. Ils sont régulièrement accusés de dérives sectaires pour leurs préceptes rigoristes.

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