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Fusillade à Las Vegas : le surprenant profil de l'assaillant

ÉCLAIRAGE - Ce retraité américain, qui réside non loin de Las Vegas, a tiré sur les spectateurs d'un concert country, lundi 2 octobre faisant au moins 59 morts.

micro générique Clics à la une La rédaction de RTL
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Attaque de Las Vegas : des "fake news" inondent Google Actualités Crédit Image : Ethan Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP | Crédit Média : Marie-Pierre Haddad | Durée : | Date : La page de l'émission
Claire Gaveau
Claire Gaveau
et AFP

La fusillade la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Au moins 59 personnes ont été tuées alors qu'elle assistait à un festival en plein air de musique country à Las Vegas. Muni d'une mitraillette, qu'il est difficile de se procurer aux États-Unis, Stephen Craig Paddock a ouvert le feu du 32e étage de l'hôtel-casino Mandala Bay.

Au lendemain du drame, le profil de ce sexagénaire se précise. Un profil quelque peu inattendu. Ce riche comptable, aujourd'hui retraité, menait une existence sans histoire à Mesquite, une petite ville d'environ 18.000 habitants du Nevada, à quelque 120 kilomètres de Las Vegas, dans un quartier récent et très calme prisé des retraités, selon la police locale.

L'homme âgé de 64 ans était totalement inconnu des services de police. Pourtant, il s'était minutieusement préparé à son attaque. Les policiers ont retrouvé 16 armes de calibres différents dans sa chambre d'hôtel, la plupart des fusils d'assaut, vraisemblablement transportées dans plus de 10 valises. Certains fusils étaient équipés de lunettes et son véhicule contenait du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs. À son domicile, un véritable arsenal, comprenant des explosifs, a ensuite été découvert. 

Un passionné de casino

Son frère, Eric Paddock, est bien loin de décrire le profil d'un tueur de masse. Ainsi, il évoque un homme aisé, qui aimait les croisières, jouer au poker sur internet et se rendre dans les casinos de Las Vegas. Stephen Paddock possédait également un brevet de pilote et un permis de chasse délivré par l'État d'Alaska.

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Il possédait deux maisons récentes dans le Nevada, celle de Mesquite et une autre dans la périphérie de Reno, autre ville dédiée au jeu et au divertissement. Ses voisins ont décrit une personne qui menait une vie tranquille et discrète, même si parfois il pouvait se montrer grincheux, selon le journal américain The Washington Post.

Seul accroc dans sa biographie, son père, Patrick Paddock, était un braqueur de banques recherché par le FBI dans les années 1960, mais il n'entretenait que des liens ténus avec ses enfants. 

Un soldat de Daesh ?

Le profil de Stephen Paddock est très éloigné des recrues traditionnelles de Daesh. Pourtant, le groupe islamique a revendiqué la fusillade et affirmé que cet Américain était l'un des ses "soldats" et s'était converti à l'islam "il y a quelques mois". "Un soldat du califat (Abou Abdelberr l'Américain) - que Dieu l'accepte - muni d'armes automatiques et de munitions diverses a, depuis un hôtel donnant sur un concert de musique, ouvert le feu sur un de ces rassemblements, faisant 600 morts et blessés, jusqu'à l'épuisement de ses munitions, avant de tomber en martyr", a indiqué l'organisation terroriste dans un communiqué.

Cette revendication laisse les autorités américaines sceptiques. Surtout que le suspect s'est donné la mort avant même l'arrivée des forces de l'ordre dans la chambre d'hôtel. Un acte qui ne reflète guère les habitudes des jihadistes.

Le FBI a déclaré n'avoir établi "aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international". Le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo a évoqué un "loup solitaire" et un "psychopathe", se refusant lui aussi à évoquer la piste terroriste.

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