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"La reine de l'escroquerie" de Hollywood a été arrêtée au Royaume-Uni

Un Indonésien qui avait le don de se faire passer pour des femmes influentes du cinéma américain a extorqué de grosses sommes au monde de Hollywood. Il a été interpellé à Manchester, en Angleterre.

Hollywood Sign
Hollywood Sign
Ryad Ouslimani & AFP

C'est la fin de la cavale de celui qui avait extorqué des centaines de milliers de dollars à des professionnels de Hollywood. Un homme, désigné comme un escroc et inculpé aux États-Unis, a été arrêté aux Royaume-Uni et présenté à la justice vendredi 4 décembre lors d'une brève audience à Londres. Il se faisait passer pour des femmes d'influence du cinéma américain afin de commettre ses méfaits.

"La reine de l'escroquerie d'Hollywood" serait donc en réalité un homme indonésien âgé de 41 ans qui répond au nom de Hargobind Tahilramani. Il serait un virtuose de l'imitation des voix féminines et des accents. Il était recherché dans le monde entier depuis son inculpation par un tribunal de Californie en novembre 2019. Vendredi, le porte-parole du FBI à San Diego a indiqué que les autorités américaines vont demander son extradition.

Au tableau de chasse de Hargobind Tahilramani, on retrouve la patronne de Lucasfilm Kathleen Kennedy, l'ex-responsable de Sony Amy Pascal, l'ancienne PDG de la Paramount Sherry Lamsing, mais aussi l'ex-épouse du magnat des médias Rupert Murdoch, Wendi.

Des menaces en cas de protestations

Selon l'acte d'accusation consulté par l'AFP, des professionnels du cinéma dans différentes spécialités étaient contactés par le suspect et se voyaient proposer des opportunités d'emploi prestigieuses et lucratives pour des projets imaginaires. Seule condition : se rendre en Indonésie pour des repérages, de la documentation ou des travaux préparatoires au scénario.

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Une fois sur place, tout était prétexte à délester les victimes de leurs dollars. Des complices arguaient de "frais de transport" ou autres avances souvent prohibitives que la production était censée rembourser plus tard. Mais les personnes ne revoyaient jamais la couleur de leur argent. Et ceux qui se plaignaient ou émettaient des doutes étaient explicitement menacés par Tahilramani, qui les intimidait en leur envoyant des photos de leurs enfants ou parlait de les "démembrer", selon l'acte d'accusation.

L'escroquerie aurait débuté en 2013 et se serait poursuivie jusqu'à l'été 2020, la bande ayant adapté ses techniques à la crise sanitaire en demandant à ses cibles de verser de l'argent pour des "vidéos de formation" inexistantes. 

Les droits de l'histoire déjà vendus

Selon le média spécialisé Hollywood Reporter, le suspect a été arrêté la semaine dernière à Manchester (nord-ouest de l'Angleterre), avec l'aide d'une société d'investigation privée, K2 Integrity.

"Nous sommes immensément fiers des ressources dont notre équipe d'enquêteurs a fait preuve (...) pour combattre et démasquer ce maître-chanteur et faire cesser cette escroquerie par imposture", écrit dans un communiqué à l'AFP le co-fondateur et dirigeant de la firme, Jules Kroll.

L'identité de "la reine de l'escroquerie" était longtemps restée mystérieuse jusqu'à ce que la firme K2 Integrity annonce l'an dernier avoir découvert qu'il s'agissait d'un homme. La maison d'édition HarperCollins a déjà acheté les droits de cette histoire rocambolesque, qui sera écrite par Scott Johnson, ancien journaliste du Hollywood Reporter.

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