1 min de lecture Découverte scientifique

Kenya : l'un des plus grands mammifères terrestres au monde découvert

Des dents et des fragments d'os vieux de 23 millions d'années découverts au Kenya ont permis d'identifier l'un des plus grands mammifères carnivores ayant foulé la Terre.

Image de reconstitution réalise par l'Université d'Ohio à Athènes.
Image de reconstitution réalise par l'Université d'Ohio à Athènes. Crédit : MAURICIO ANTON / OHIO UNIVERSITY / AFP

C'est un "hypercarnivore" qu'on est tout de même heureux de ne pas croiser à notre époque. Le "Simbakubwa kutokaafrika" (pour grand lion d'Afrique), est l'un des plus grands mammifères à avoir foulé le sol de la Terre. Ses restes - un morceau de mâchoire inférieure comportant une canine, une prémolaire et une molaire ainsi que d'autres dents et quelques os - ont été découverts au Kenya il y a déjà plusieurs dizaines d'années. Mais on pensait jusqu'ici qu'ils appartenaient à une espèce plus petite. 

Le Simbakubwa fait penser à un lion, mais en sept fois plus grand. Selon les observations des chercheurs, il devait peser 1.500 kilos environ, de quoi s'attaquer à des animaux de la taille des éléphants et des hippopotames. "Au vu de ses dents massives, Simbakubwa était un hypercarnivore", explique Matthew Borths de l'Université Duke, auteur principal de l'étude publiée jeudi dans le Journal of Vertebrate Paleontology. Avec ses canines, il pouvait cisailler la chair, tandis que ses molaires lui permettaient de casser les os", précise un communiqué. 

Les dents et fragments d'os ont été datés de 23 millions d'années. Simbakubwa vivait donc au début du Miocène. Mais les conditions permettant l'existence de tels gabarits semblent avoir persisté pendant des millions d'années, précisent les chercheurs. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Découverte scientifique Sciences Animaux
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants