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Inde : découverte d'une nouvelle espèce de grenouille de la taille d'un ongle

Son dernier ancêtre aurait vécu il y a 57 à 76 millions d'années. Son corps, recouvert de taches blanches, ne mesure pas plus de 2 cm.

Le grenouille naine étoilée, toute nouvelle espèce d'amphibien découverte en Inde
Le grenouille naine étoilée, toute nouvelle espèce d'amphibien découverte en Inde Crédit : Instagram @Florida Museum of Natural History
Leia Hoarau
Leia Hoarau
Journaliste

Elle est marron et orange, avec des petits poids blancs. Cette petite grenouille, qui n'est pas plus grande qu'un ongle, a été découverte en Inde. Nommée Astrobatrachus kurichiyana par les scientifiques, cette nouvelle espèce a été observée pour la première fois en 2010 dans la province de Wayanad, dans l'État indien du Kerala.

Dans l'étude publiée dans la revue scientifique PeerJ, les scientifiques expliquent que ce petit amphibien, trouvé sous une litière de feuilles dans la chaîne de montagne des Ghâts occidentaux, est reconnaissable par ses taches blanches qui font penser à un ciel étoilé, d'où son nom vernaculaire : "grenouille naine étoilée"

D'après les observations, son petit squelette ressemble à celui des amphibiens d'Afrique et d'Amérique du Sud. L'espèce indienne est en fait rattachée à une "lignée ancienne" de la région. Le dernier ancêtre commun de la grenouille naine étoilée aurait vécu il y a 57 à 76 millions d'années. 

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En plus de constituer une nouvelle espèce, l'Astrobatrachus kurichiyana représente également le seul membre d'une toute nouvelle sous-famille de grenouilles appartenant aux Nyctibatrachidae. 

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Introducing the starry dwarf frog, Astronatrachus kurichiyana! It may be new to us, but it’s very old & the lone member of a newly discovered subfamily. It’s tens of millions of years from its closest relative. @gigantorana calls it “an oddball frog.” The starry dwarf frog lives in India’s Western Ghats, one of the world’s “hottest” biodiversity hotspots. The region’s hills act like an island, isolating animals. “It’s a perfect scenario for cooking up new species,” study co-author S.P. Vijayakumar says. Story link in bio ¿¿ (¿s clockwise from top: K.P. Dinesh, Seenapuram Palaniswamy Vijayakumar, figure adapted by Vijayakumar) @nsfgov #centerforecologicalsciences @gwuniversity #floridamuseum #frog #newspecies #herpetology

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Inde : découverte d'une nouvelle espèce de grenouille de la taille d'un ongle
Inde : découverte d'une nouvelle espèce de grenouille de la taille d'un ongle
Son dernier ancêtre aurait vécu il y a 57 à 76 millions d'années. Son corps, recouvert de taches blanches, ne mesure pas plus de 2 cm.
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2019-03-16 16:21:00
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