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États-Unis : une marmotte météorologue prédit un long hiver

La marmotte Phil, très en vogue aux États-Unis sur ses supposées compétences météorologiques, a prédit 6 semaines d'hiver supplémentaires dans tout le pays.

La marmotte météorologue Phill en 2020
La marmotte météorologue Phill en 2020
Crédit : Christina Horsten / DPA / dpa Picture-Alliance via AFP
Romain Giraud & AFP

Quand tout un pays est suspendu aux prédictions météorologiques d'une marmotte. Alors que les États-Unis connaissent un hiver rugueux, notamment à l'est avec des records de chutes de neige, la marmotte Phil, à qui les Américains prêtent de supposées compétences météorologiques, a vu son ombre en sortant ce mercredi 2 février de son terrier. Cela augure de six semaines supplémentaires d'hiver, selon un rituel séculaire en Pennsylvanie. 

Les services météo américains, notamment le National Weather Service, faisaient justement écho à Phil mercredi matin et prévenaient de l'arrivée d'une "vaste et massive tempête hivernale" sur le nord-est et le centre des États-Unis pendant "deux à trois jours". 

La tradition des marmottes météorologues, qui tombe tous les ans le 2 février, a été importée aux États-Unis par des paysans allemands qui se fiaient au comportement de l'animal pour savoir quand ensemencer leurs champs. Si le rongeur voit son ombre, parce que la journée est ensoleillée, ses gardiens de la petite ville de Punxsutawney, en Pennsylvanie, en concluent que l'hiver durera encore six semaines et que le mammifère peut retourner hiberner. 

Le jour de la marmotte est devenu un véritable phénomène médiatique outre Atlantique, où des milliers de personnes, et des dizaines de journalistes, convergent vers le village pour assister à l'événement qui se déroule également dans d'autres parties du pays et au Canada. Un film a même été tourné sur le sujet, Un jour sans fin en 1993, avec Bill Murray dans le rôle du journaliste blasé qui doit couvrir l'événement.

Des prédictions pas toujours exactes

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Les bulletins météo de Phil et de ses prédécesseurs, aussi nommés Phil, sont toutefois rarement précis, selon la très sérieuse Agence nationale océanique et atmosphérique américaine (NOAA). En moyenne, le rongeur météorologue "a vu juste 40% du temps au cours des dix dernières années", indique l'agence.

En 2021, la marmotte avait prédit six semaines supplémentaires de temps hivernal quand le mois de février avait été inhabituellement froid et celui de mars au-dessus des moyennes de saison, soit un "50/50" pour Phil selon la NOAA.

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