2 min de lecture États-Unis

États-Unis : un "Navy Seal" acquitté du meurtre d'un adolescent irakien

Ce soldat d'élite, qui risquait la prison à vie, a toutefois été reconnu coupable d'avoir posé à côté du corps d'un prisonnier adolescent lors d'une mission en Irak en 2017.

Edward Gallagher à la sortie du tribunal militaire à San Diego, en Californie, le 2 juillet 2019
Edward Gallagher à la sortie du tribunal militaire à San Diego, en Californie, le 2 juillet 2019 Crédit : Sandy Huffaker / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

Au yeux de nombreux Américains, Edward Gallagher fait figure de héros de guerre injustement poursuivi. Jugé pendant deux semaines pour crimes de guerre par un tribunal militaire de San Diego en Californie, ce sous-officier des forces spéciales américaines a été reconnu mardi 2 juillet "non coupable" du meurtre d'un prisonnier adolescent lors d'une mission en Irak en 2017.

Ce membre des "Navy SEALs", commandos d'élite de la Marine américaine, a également été acquitté pour deux tentatives de meurtre sur des civils irakiens à l'aide de son fusil de précision, ainsi que pour obstruction à la justice. Il a en revanche été reconnu coupable d'avoir posé à côté du corps du jeune homme en compagnie d'autres soldats.

Le militaire, qui va ressortir libre,.avait admis avoir pris cette photographie. Pour le reste, Edward Gallagher, qui risquait la prison à vie, a toujours démenti les autres accusations portées contre lui. Cette condamnation est passible d'une peine maximale de quatre mois de prison, or il a déjà passé neuf mois aux arrêts sur une base navale lors de l'instruction du dossier.

Victime d'une "cabale"

Ses avocats ont affirmé tout au long du procès qu'il avait été victime d'une "cabale" ourdie par des subordonnés souhaitant son départ. Les faits qui lui étaient reprochés portaient sur sa présence en 2017 à Mossoul, en Irak, où des troupes américaines avaient été déployées aux côtés des forces irakiennes pour reprendre des quartiers de la ville aux mains des combattants du groupe Etat Islamique (EI).

À lire aussi
Des pigeons coiffés comme des cow-boy faits divers
États-Unis : des pigeons coiffés de chapeaux de cow-boy repérés à Las Vegas

Le chef Gallagher était notamment accusé d'avoir tué, de plusieurs coups de couteau au cou et à la poitrine, un prisonnier adolescent pendant qu'il recevait des soins. Lors du procès, un autre Navy SEAL appelé à la barre pour témoigner avait créé la surprise le 20 juin en s'accusant du meurtre du prisonnier. 

Corey Scott avait affirmé au tribunal que si Edward Gallagher avait bien poignardé la victime, c'était lui-même qui avait causé sa mort par asphyxie en bouchant avec son pouce le tube inséré dans la trachée du blessé pour l'aider à respirer. Il a affirmé avoir ainsi voulu épargner au prisonnier des tortures que des membres des forces armées irakiennes allaient, selon lui, lui infliger. L'accusation estime que le soldat a menti pour couvrir son chef.

Son comportement en question

Le chef Gallagher aurait en effet eu l'habitude de se vanter du nombre de gens qu'il avait tués lors d'opérations, selon le rapport d'enquête. D'après des déclarations lues lors d'une audience préliminaire en novembre 2018, certains membres du peloton "Alpha" commandé par Edward Gallagher étaient si horrifiés par son comportement qu'ils avaient trafiqué son fusil de sniper pour le rendre moins précis et tiraient des coups de semonce pour faire fuir les civils avant que leur chef n'ait le temps d'ouvrir le feu sur eux.

Aiguillonné par son épouse, un groupe de parlementaires a fait campagne pour sa remise en liberté, une initiative relayée par la chaîne de télévision Fox News, prisée des conservateurs. Le président Donald Trump lui-même s'était ému du sort réservé au soldat, évoquant la possibilité de le gracier s'il était condamné.

La rédaction vous recommande
Lire la suite
États-Unis Armée Militaires
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants