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États-Unis : condamné à tort, un homme devient libre après 18 ans de prison

Sheldon Thomas avait été condamné en 2004 à au moins 25 années de prison pour le meurtre d'un adolescent de 14 ans.

La police new yorkaise (NYPD) sur une scène de crime (illustration).
La police new yorkaise (NYPD) sur une scène de crime (illustration).
Crédit : SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Alexandre Bozio & AFP

L’attente a été longue. Après 18 années de prison pour un meurtre qu’il n’a pas commis, un New-Yorkais de 35 ans, Sheldon Thomas, est sorti libre de l’établissement pénitentiaire. C’est en 2004 que cet Afro-Américain fut condamné pour le meurtre d'un autre adolescent de 14 ans à l'époque, à Brooklyn.

Lors d'une audience devant un tribunal à laquelle la télévision ABC a assisté, l’homme accusé à tort a dit qu'il pardonnait les enquêteurs, une témoin à charge, les procureurs et qu'il remerciait le juge qui l'a disculpé. "J'ai attendu longtemps", a-t-il soufflé.

Dans un communiqué, le procureur a fait savoir qu'une enquête en révision avait montré qu'il avait été intentionnellement accusé à tort par des policiers au moyen d'une photo d'un homonyme. "L'accusé fut interpellé grâce à une témoin qui avait identifié quelqu'un d'autre portant le même nom, une erreur ensuite dissimulée et justifiée dans les actes de procédure", a écrit le procureur.

Une fausse identification avait donc mené à son arrestation et une témoin avait désigné Sheldon Thomas. Il fut ensuite condamné à 25 ans d’emprisonnement. A noter que le vrai coupable du meurtre n'a toujours pas été retrouvé. 

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