3 min de lecture Élections européennes

Élections européennes : qui pour succéder à Jean-Claude Juncker à la Commission ?

ÉCLAIRAGE - Trois prétendants se dégagent pour succéder au président luxembourgeois de la Commission européenne : l'Allemand Manfred Weber, le Néerlandais Frans Timmermans et la Danoise Margrethe Vestager. Le Français Michel Barnier pourrait également être de la partie.

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, en fonction depuis le 1er novembre 2014
Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, en fonction depuis le 1er novembre 2014 Crédit : THIERRY CHARLIER / AFP
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Quentin Marchal
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Une fois le scrutin des élections européennes terminé, les tractations ont déjà commencé pour ceux qui aspirent à diriger l'une des grandes instances européennes. Trois prétendants sont d'ores et déjà entrés en lice ce dimanche 26 mai pour succéder au Luxembourgeois Jean-Claude Juncker à la présidence de la Commission : l'Allemand Manfred Weber, le Néerlandais Frans Timmermans et la Danoise Margrethe Vestager.

Ces trois candidats sont les chefs de file des trois grands groupes du nouveau Parlement issu des élections et, à ce titre, ils peuvent briguer la présidence du nouvel exécutif bruxellois. Une course à laquelle pourrait venir s'inviter le Français Michel Barnier, qui n'a pas annoncé sa candidature pour ne pas interférer avec son mandat de négociateur du Brexit

Pour être élu président de la Commission, il leur faudra être adoubé par la majorité des chefs d'État et de gouvernement membres du Conseil européen lors d'un sommet les jeudi 20 et vendredi 21 juin mais aussi obtenir ensuite les voix de la majorité des députés européens (376) lors d'un vote prévu au cours de la deuxième session du Parlement à la mi-juillet. Le mandat de Jean-Claude Juncker se termine en octobre 2019.

L'Allemand Manfred Weber, le favori de la droite

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Manfred Weber, 46 ans, se considère comme le favori, car le Parti populaire européen (PPE, droite) est resté la première force au Parlement à l'issue des élections européennes et ce, malgré la perte d'une trentaine de sièges à cause en partie de la claque reçue par la liste Les Républicains en France (8,48%).

"Nous avons gagné les élections et ce sera le Spitzenkandidat (chef de file, ndlr) du PPE, Manfred Weber, (qui sera) président de la Commission", a soutenu Joseph Daul, le président du PPE, lors de la soirée électorale. 

Originaire de Bavière, ingénieur de formation et membre de la CSU, Manfred Weber est à la tête du groupe parlementaire du PPE depuis 2014. Mais il n'est pas membre du club des anciens dirigeants européens. Pire, il n'a jamais occupé de poste ministériel et il est quasi-inconnu en Europe. Une absence d'expérience qui pourrait s'avérer être un frein pour certains et notamment le président français Emmanuel Macron considère qu'il n'a ni l'expérience ni l'autorité requises pour diriger l'exécutif bruxellois et être l'interlocuteur des chefs d'État et de gouvernement.

Frans Timmermans, l'espoir de la gauche

Candidat de la famille socialiste européenne, le Néerlandais Frans Timmermans, 58 ans, pourrait contrer les ambitions de Manfred Weber, mais il lui faudrait trouver le soutien d'une coalition constituée sans la droite

Il a reconnu que ce ne serait pas une tâche facile, car les socialistes ont subi un revers aux élections européennes. "Je ne prétends à rien du tout", a-t-il affirmé dimanche soir, avant de plaider pour la constitution d'une majorité "capable de prendre des décisions téméraires". 

Ancien ministre des affaires étrangères, il est premier vice-président de la Commission européenne depuis 2014. Dans cette fonction, il est responsable des procédures de sanctions engagées contre la Pologne et la Hongrie pour les violation de l'État de droit, ce qui lui vaut de sérieuses inimitiés dans les États membres. 

Margrethe Vestager, la dame de fer des libéraux

Membre de l'Alliance des Libéraux, la Danoise Margrethe Vestager, 51 ans, est la troisième prétendante. "Nous pouvons avoir une femme à la tête de la Commission", a-t-elle lancé ce dimanche 26 mai en plaidant elle aussi pour "une coalition de gens qui veulent changer les choses" après avoir félicité les Verts pour leur ascension. 

Commissaire européenne chargée de la concurrence, elle s'est fait une réputation de dame de fer à ce poste. Le président américain Donald Trump l'a surnommée la "tax lady de l'UE". 
Originaire d'un petit pays, appréciée par Angela Merkel, elle pourrait coiffer ses deux rivaux par élimination ou grâce à une entente avec Frans Timmermans pour évincer Manfred Weber. 

Michel Barnier, le recours

Les dirigeants européens pourraient toutefois choisir un non-candidat. Le Français Michel Barnier, 68 ans, rêve de jouer ce rôle. Il n'est pas entré dans la course pour ne pas interférer avec son mandat de négociateur du Brexit

Membre du PPE, deux fois commissaire européen, ancien chef de la diplomatie et plusieurs fois ministre en France, il a obtenu une place au Conseil des chefs d'État et de gouvernement dont il est l'interlocuteur pour la sortie du Royaume-Uni de l'Union Européenne. Le principal blocage à sa nomination viendra du Parlement européen. "Le PPE ne soutiendra pas un candidat qui ne s'est pas présenté avant le scrutin", a averti Manfred Weber. 

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