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DIAPORAMA - États-Unis : un puissant blizzard s'abat sur le nord-est du pays

Une puissante tempête de neige a balayé le 1er février le nord-est des États-Unis. Celle-ci pourrait atteindre des records avec les plus fortes chutes de neige enregistrées à New York.

La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
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La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Scott Heins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
La ville de New York frappée par un puissant blizzard, lundi 1er février 2020. Crédits : Michael M. Santiago / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP |
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Florise Vaubien
Florise Vaubien et AFP

Depuis lundi 1er février, les États-Unis sont frappés par un puissant blizzard dans la partie Est de son territoire, rapporte le quotidien régional Ouest-FranceUne tempête qui s'accompagne de bourrasques allant jusqu'à 80 km/h. Certains redoutent déjà que cet épisode neigeux entre dans les annales des plus fortes chutes de neige enregistrées à New York. 

À Washington, Boston, en Pennsylvanie ou dans le Maine, des dizaines de millions d'habitants "ont été placés en état d'alerte". En fin de journée, la couche de neige avait atteint près de 39 cm à Central Park, à New York, rapporte le National Weather Service (NWS). Dans la mégalopole, le record de chutes de neige date de janvier 2016, avec près de 70 cm tombés en trois jours. 

Celles-ci se sont finalement interrompues en début de soirée. Une courte accalmie, d'après les prévisions. Elles indiquent de nouvelles chutes de neige dès mardi sur la région nord-est des États-Unis. Près de 30 cm de neige sont attendus "par endroits". Le NWS prévoit également des conditions météorologiques "proches du blizzard", détaille CBS

La situation "va s'aggraver avant de s'améliorer"

Plusieurs mesures ont été mises en place, de la fermeture des aéroports à celle des écoles et des centres de vaccination contre le coronavirus, et le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré l'état d'urgence local. Objectif : faciliter le travail des engins de déblaiement qui jalonnent les grands axes de la métropole pour dégager ses accès. Dans un contexte de crise sanitaire, qui a déjà poussé à maintenir de nombreux Américains en télétravail, les autorités ont demandé aux huit millions d'habitants de rester chez eux

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"À ce rythme, les chasse-neige ne peuvent pas suivre", a alerté le gouverneur de l'État New York, Andrew Cuomo. "Si vous n'êtes pas un travailleur 'essentiel', vous ne devez pas être dehors", a-t-il ajouté. Les conditions "vont s'aggraver avant de s'améliorer", a tweeté de son côté le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy qui a lui aussi déclaré l'état d'urgence. 

Dans l'ensemble du pays, plus de 1.600 vols avaient été annulés le 1er février à la mi-journée. Dans la capitale fédérale, le retour à l'école prévu lundi a été décalé à mardi pour des milliers d'écoliers. Joe Biden a repoussé une visite prévue au département d'État alors qu'un nouveau plan de relance économique est étudié au Congrès qui tourne désormais au ralenti en raison de cette tempête hors normes. 

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