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Coronavirus en Chine : comment éviter une "seconde vague" ?

Alors que la Chine vient de lever le bouclage de la ville de Wuhan, des spécialistes de la modélisation des épidémies préconisent un déconfinement progressif du pays.

Les rues désertées de Wuhan, le 20 février 2020.
Les rues désertées de Wuhan, le 20 février 2020.
Crédit : STR / AFP
Charles Deluermoz & AFP

Le confinement en Chine doit être levé de façon progressive pour éviter une "seconde vague" de contaminations. C'est l'avertissement lancé jeudi 9 avril par des spécialistes de la modélisation des épidémies, alors que le pays vient tout juste de lever le bouclage de Wuhan, ville épicentre de la pandémie.

Les mesures strictes pour assurer la distanciation sociale, incluant l'interdiction faite à la population de quitter la ville depuis fin janvier, semblent avoir porté leurs fruits, et la vie revient progressivement à la normale dans cette mégalopole du centre de la Chine, aux 11 millions d'habitants.

Alors que la province du Hubei, où se situe Wuhan, enregistrait des milliers de nouvelles contaminations chaque jour au pic de la maladie, cette dernière semble désormais sous contrôle en Chine, où seuls deux morts ont été recensés au cours des dernières 24 heures. Même si la pandémie, elle, tue toujours plus ailleurs, en particulier en Europe et aux États-Unis.

Les auteurs de l'étude, chercheurs à l'université de Hong Kong, ont analysé à l'aide de modèles mathématiques le nombre de cas confirmés dans quatre villes chinoises (Pékin, Shanghai, Shenzhen et Wenzhou) entre mi-janvier et fin février. 

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Ils concluent que la fermeture des entreprises et des écoles et la stricte restriction des voyages ont permis de réduire le taux de reproduction du virus (le nombre de nouvelles personnes infectées par chaque malade) à moins de 1, permettant une diminution progressive du nombre de casselon leur article dans la revue médicale britannique The Lancet.

C'est nettement moins que le taux de transmission au début de l'épidémie, estimé entre 2 et 3, un niveau suffisant pour permettre une diffusion exponentielle de la maladie. Mais selon les projections des auteurs, relâcher les mesures de contrôle de façon prématurée ferait remonter ce taux au-dessus de 1, faisant redémarrer l'épidémie, avec presque autant de nouvelles infections que lors de la première vague.

"Si ces mesures de contrôle semblent avoir permis de réduire le nombre d'infections à un niveau très faible, sans immunité de groupe contre le Covid-19, de nouveaux cas pourraient facilement ressurgir à mesure que les commerces, les usines et les écoles rouvrent, augmentant les interactions sociales, d'autant plus au vu du risque croissant d'importation de cas depuis l'étranger à mesure que le Covid-19 continue à se répandre dans le monde", explique Joseph Wu, l'un des auteurs principaux de l'étude.

La "meilleure stratégie" pour les pays touchés, jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible, consistera à trouver un point d'équilibre entre la reprise des activités économiques et le maintien de mesures de contrôle, pour garder le taux de reproduction du virus en dessous de 1, ajoute ce spécialiste reconnu des maladies infectieuses. Cette réflexion sur la façon de lever progressivement les mesures de confinement est actuellement en cours dans la plupart des pays européens.

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